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Vojnits論文がSTAP現象を再現したものかどうか、ネットのあちこちで解釈が披露されているが、その解釈は大きく二つに分かれると思う。


(1)ネイチャーに書かれた通りの条件(リンパ球で弱酸処理)でなければ再現とは言えない。

(2)STAP現象とは「体細胞を刺激によって初期化させる」ことを意味するから、この条件を満たしさえすれば、STAP現象は再現されたことになる。


(1)は、反オボ側によって主張されている解釈である。つまり、Vojnits論文は、ネイチャーに書かれた条件を満たしていないから、STAP現象の再現とは認められない、というのだ。
この見解を示した代表的な人物としては、粥川準二氏がいる。粥川氏は、「『対象」『方法』『結果』いずれも異なる。だからSTAP現象の再現ではない」と主張している。

(2)は、私を含めてオボ擁護派による見解である。なぜなら、STAP現象の定義としては、こちらの方が本質的であると思われるからである。

この点について、もう少し詰めてみたい。

粥川氏は、「対象」「方法」「結果」、いずれも異なるから、STAP現象の再現とは認めないという。
しかし、まず「対象」と「方法」についてだが、STAP現象の真偽を検証する際、「リンパ球」の「弱酸処理」に限定することが、それほど重要なことだろうか。
ネイチャー論文の発表当時、2014年1月29日の理研のプレスリリース(『体細胞の分化状態の記憶を消去し初期化する原理を発見』)には、次のように書かれていた。

「続いて、この現象がリンパ球という特別な細胞だけで起きるのか、あるいは幅広い種類の細胞でも起きるのかについても検討しました。脳、皮膚、骨格筋、脂肪組織、骨髄、肺、肝臓、心筋などの組織の細胞をリンパ球と同様に酸性溶液で処理したところ、程度の差はあれ、いずれの組織の細胞からもOct4陽性のSTAP細胞が産生されることが分かりました」

このように、このときすでに、骨格筋からもSTAP細胞は作製されたと書かれてある。
さらにまた、理研のプレスリリースには次のようにも述べられていた。

「また、酸性溶液処理以外の強い刺激でもSTAPによる初期化が起るかについても検討しました。その結果、細胞に強いせん断力を加える物理的な刺激(細いガラス管の中に細胞を多数回通すなど)や細胞膜に穴をあけるストレプトマイシンOという細胞毒素で処理する化学的刺激など、強くしすぎると細胞を死滅させてしまうような刺激を少しだけ弱めて細胞に加えることで、STAPによる初期化を引き起こすことができることが分かりました」

実際、ネイチャー論文のExtend Data Figure9aを見ると、Bone marrow(骨髄)、Brain(脳)、Lung(肺)、Muscle(筋肉)、Adipose(脂肪組織)、Fibroblasts(繊維芽細胞)、Liver(肝臓)、Chondrocytes(軟骨)、CD45+Cells(リンパ球)といった各細胞組織について、Trituration(せん断)、cell membrane damage(細胞膜穿孔)、undernutrition(栄養不足)、Heat shock(熱ショック)、Low pH(酸処理)、High Ca2+などといった、ありとあらゆるストレスを試し、それぞれについてOct4の発現をみている。

ようするに、STAP現象の根幹は、「体細胞にストレスかけて初期化させる」ことであって、そこさえ押さえておけば、どのような種類の細胞に対して、どのようなストレスをかけるかということの相違は、論文の本質とはほとんど関係がないのである。このとき、小保方さんは、たまたま「リンパ球の弱酸処理」がOct4の発現において最も効果があったので、それを選んだだけなのである。
いろいろな細胞について、いろいろなストレスをかけて試してみるということは、誰もがごく当たり前に考えることであって、STAPネイチャー論文とは異なった細胞に異なったストレスをかけて論文を書いたところで、そこに論文のオリジナリティなど、何もないのである。あるとすれば、それは単なる効率の問題である。これは特許を取るときには、もしかすると問題になるかもしれないが、論文の独自性としては皆無に等しい。

こうしてみると、Vojnits論文において、「対象」と「方法」が異なっているからといって、それがSTAP現象の再現ではない、などと主張することには、まったく無理があることがわかる。何度も繰り返すが、STAP現象の根幹は「体細胞に刺激を与えて初期化させること」であって、このコンセプトで実験を行ってさえいれば、それはSTAP現象を実証するための実験とみなしてよいのである。

(続く)


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2014年1月29日の理研のプレスリリースに、いろいろな方法で体細胞に刺激を与えて初期化させた、と書いてあっても、それが実際に行われたことをデータで示せてないと、説得性が薄いのではないでしょうか?

2015/12/16(水) 午後 11:30 [ cuw**ding ] 返信する

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だから、データを示しているでしょ。

2015/12/16(水) 午後 11:43 [ DORA ] 返信する

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