田中栞日記

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変体仮名の金属活字

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考えてみれば、活字も版画の一種なのだった。

私の活字コレクションから、少し紹介しよう。
最初の画像だけでは、この物体が何なのかわからないだろうが、これは金属活字である。五号という大きさの文字のなかから、ちょっと珍しい変体仮名の活字を選んでみた。
変体仮名というのは、草書体の仮名文字である。今でこそ、「の」という平仮名は「乃」を崩してできたこの形しかないが、昭和の末頃までは活版の活字にも「能」や「農」を崩してできた平仮名活字があった。

活字の仮名文字の、もともとの漢字も書いておいたが、最後の二本はなかでも特殊で、「より」を合わせて1文字に作った合字(ごうじ)と、「かしこ」の合字である。「かしこ」は1字分の長さの中には入りきらないので、2字分で作ってある(当然のことながら縦組であり、縦型の2字分である)。
これらの活字は、私が汲古書院(きゅうこしょいん)という出版社で編集の仕事をしていた時、仕事をお願いしていた活版印刷所の老舗、共立社からいただいたものである。これらの活字が収納されているケースには、「萬葉仮名(まんようがな)」と記されていた。

版画のプロのみなさんなら、きっと裏文字を判読するのはお得意だと思うが、印刷所で活字を拾う作業が簡単にできるかというと、そうはいかない。なぜなら、印刷所での平仮名活字の収納順は「いろは順」だからである。漢字は、使用頻度の高いものほど拾いやすい場所に配置しつつ、部首順。熟練しないと、活字を拾う仕事はできない。

金属活字は、この3枚目の画像の「母型(ぼけい)」という金属製の型に、鉛と錫の合金を流し込むことで作成する。裏文字ではない母型に金属を流し込むと、裏文字の活字ができあがるわけである。

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ほんと、ほんと、確かに頭の中に鏡が入ってるとは思いますが、活字はまたちょっと違う感じですね。学生時代に活版の授業があって、活字拾いをしましたが、ど〜にも慣れないのが「さ」と「ち」なんです。今でも裏の透ける広告のノボリなんかの字で間違えちゃいます。でも、活字って美しいですね。 削除

2006/5/27(土) 午後 1:07 [ ジージョ ] 返信する

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「さ」は普通、手で書く時は左下を続けて書く人は少ないと思うのです。でも、明朝体の活字書体になると、デザイン上ここがつながってしまいますから、裏文字になった時、「ち」と同じに見えてしまうのです。私は変体仮名の「た」(画像にあるもの)がどうしても、欠けた「さ」に見えてしまっていまだに慣れません。今晩、「木活字」の画像を載せます。

2006/5/27(土) 午後 2:48 [ 田中栞 ] 返信する

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なるほど!これが変体仮名なのですね。浮世絵等に摺り込まれてゐる、読めそうで読めない文字たち。これを覚えたら、『畫圖百鬼夜行』の解説文も読めるやうになるのやも知れません。 削除

2006/5/27(土) 午後 8:26 [ 若生妙子 ] 返信する

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今日は!私は日本語が苦手です。。。濟みません…… 此のJPG圖をご覧に入れたいのですhttp://www.pkucn.com/attachments/month_0701/020_shikaku8_ksA1MzSOvhEe.png http://www.pkucn.com/attachments/month_0701/020_shikaku9_0viq6QwScTNp.png 圖は,「平假名及び附屬物」、「片假名及び附屬物」と「萬葉假名」を含めて三部から成ります 私は、其の「附屬物」の合字も符號も知ってません…… 皆の達人様、教えて下さて頂きます…… 僕のMSNは「yihua199023@yahoo.com.cn」です 削除

2007/1/15(月) 午後 11:24 [ 采采卷耳 ] 返信する

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采采卷耳さま。ご指定のサイトの図が開けず、見ることができません。コメントの文脈からすると変体仮名の合字活字のようで、なんとか見たいものですが……。

2007/1/16(火) 午前 1:36 [ 田中栞 ] 返信する

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azusa12111様。中国から日本へ、ネット接続は不安定的でしょうか……。 今、あの三つ図を、私のBLOGへ http://blogs.yahoo.co.jp/saisaikenji1990/2560961.html 御覧に入れたいのです…… I have just begun to learn Japanese systematicly. Sorry for my poor Japanese. (我剛開始系統的日語學習。日語講不好,十分抱歉。)

2007/1/16(火) 午前 4:56 [ sai*a*kenj*19*0 ] 返信する

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はじめまして、chikuho_tと申します 。「仮名の活字」で検索をしたら、こちらに着きました。今般、変体仮名の活字を落札しました。 http://page13.auctions.yahoo.co.jp/jp/auction/r33726847 ご教示頂けたら幸甚です。 削除

2007/2/17(土) 午後 3:07 [ chikuho_t ] 返信する

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chikuho_tさん。珍しいものを入手されましたね。しかし、これは通常の活版活字とは随分違うように思います(四隅が削ってあるのはどういう意味があるのか……)。ヤフオクの画像の3枚目が見えないのですが、どんな画像があったのでしょうか。この活字(?)を立てたところ、側面や裏面などを見たいのですが、画像があったら送っていただけないでしょうか。それから、活字の寸法を教えていただきたいです。 田中栞メール koubaido@cam.hi-ho.ne.jp

2007/2/17(土) 午後 11:47 [ 田中栞 ] 返信する

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田中栞様、早速のご教示、ご鑑定をありがとうございます。平素、変体仮名を研究しておりますが、活字はまったくの素人です。『活版印刷発達史 東京築地活版製造所の果たした役割』を購入して、勉強しようと思っています。オークションのお品は落札したばかりで、まだ手元に来ておりません。到着次第、種々情報を提供致します。今しばらくお待ち下さいませ。ありがとうございました。

2007/2/18(日) 午前 2:28 [ chi*uho*t ] 返信する

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chikuho_t様。通常と異なるものを拝見するのは、大変勉強になります。私でわからなくても、周囲の誰かが何かしら知っていると思いますので、どうぞお使い下さい。実物がお手元に届くのが楽しみですね。情報をお待ちしております。

2007/2/18(日) 午前 9:24 [ 田中栞 ] 返信する

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ずっと「かしこ」がどんな形の字なのか探していました。
参考になりました。有難う御座います!

2012/3/20(火) 午後 10:19 [ LooP ] 返信する

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LooPさん、お役に立てて良かった。活字が珍しい時代に
なりましたからねえ。
崩し字については、調べることのできる辞典がありますよ。
私が愛用しているのは『くずし字解読辞典』(近藤出版社)です。

2012/3/21(水) 午前 1:32 [ 田中栞 ] 返信する

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