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とある物語。ハンプと連結手 第7話 最終回

> 助役も、真面目な青年がさらに上を目指そうとしていることに喜びを感じたのでした。
>  「佐藤君、頑張ってくれよな。君のような優秀な若者が将来の国鉄を支えるんだ。」
> 優秀と言われてはにかむ佐藤君でした。
> 次回は最終回、佐藤君はその後どうなるのでしょうか?

しばらくして、佐藤君は助役に対して。

今一度一礼すると、「失礼しました」というとドアを開けて小走りに持ち場に戻っていくのでした。

佐藤君にしてみたら、怒られると思ったらむしろ逆で、車掌の試験を受けて見られるように配慮してみようと言ってくれたことが嬉しくて仕方ありませんでした。

でも、正式に試験を受けられるかどうかも判りません、でも助役がそう言ってくれたことが嬉しかったのも事実です。

ほっぺを抓ってみたら痛かったので、夢ではないなぁということは判ります。
でも、やっぱり未だに半信半疑です。

詰所に戻ると既に出払っていました、佐藤君も急いで、地下足袋に脚絆を巻いていつもの持ち場に戻ります。

昭和30年代は、安全靴などなくて、連結手はみんな、地下足袋に脚絆を巻くのが一般的でした。

詰所を出てしばらくすると、貨車を留置させて戻る先輩に鉢合わせしました。

彼は、森という名前なのですが、豪放磊落な性格で、職場からは清水の次郎長に出てくる森の石松みたいということで、「石松」とあだ名で呼ばれていました、本人も気に入っているようで、自ら「石松」と呼んでくれという始末。

そんな、森先輩が声を掛けます。

「清、助役に呼ばれたようだけどこっぴどく油を搾られたのか?理不尽なこと言ってきたんなら俺に言って来いよ。助役を吊るしあげてやるから・・・。冗談とも本気ともつかない調子で笑います。」

彼は組合の分会役員をしているのですが、若いこともあって血の気が多いのが玉に瑕です。それ以外は本当の後輩の面倒見もよいのですが・・・。

「あ、森さん」
と言いかけて、慌てて「石松さん」と言いなおします。
最初、曇っていた顔がニッコリ晴天マークに変わります。
本名で呼ばれるよりも、ニックネームで呼ばれるほうが嬉しいようです。

ただ、まさか、車掌の試験を受けてみるかと言われたとも言えず、曖昧に誤魔化していました。

彼もそれ以上言わず

「清、今日も多いから事故するなよ」

一緒に待機場所まで戻っていきます。

それから数日後、再び清は、助役に呼び止められます。

 「佐藤君、先日の話ですけどね、一度試験を受けてみますか。手続きはこちらで済ませておきますから。」

そう言われて、いよいよ佐藤君は上機嫌です。
「ありがとうございます。」

助役に深々と頭を下げる清でした。

清は、駅員らに混じって、車掌の試験を受けることとなりました。
試験は、さほど難しいことは無く、試験も無事合格する事が出来たのです。

試験の結果は2週間後に助役から口頭で伝えられました。
いよいよ、清は連結手から、いきなり車掌として勤務することになったのです。

いよいよ今日が清の最後の勤務でした。
清が、車掌になるということに驚いたのは、職場の同僚たちでした。
仕事の合間の待機時間はその話題で持ちきりです。

やっかむ者も居ましたが、多くの先輩は喜んでくれました、一番喜んでくれたのは、森いな、石松でした。

「清、良かったなぁ。車掌になっても俺たちのこと忘れないでくれよ。」

少し、目に涙を浮かべながら、森が笑います。

清も、もらい涙で

「先輩。・・・・いや、石松さん、本当にありがとうございました。」

清が叫びます。

「本当に、本当に良かったなぁ。車掌になってもここでの仕事のこと思い出せよ・・・。」

口々に他の先輩たちも声を掛けます。

助役は、詰所の外からそんな佐藤君を見て、本当に良かったなぁと思うのでした。

めだとくそれを見つけた佐藤君は、

「みんな、ちょっと待ってね。」

そう言うと、慌てて詰所を飛び出して、助役に深々と頭を下げるのでした。

助役はそんな佐藤君を見て。

改めて、「おめでとうございます。車掌の仕事はお客様が相手の仕事です。気苦労も多いでしょうが、佐藤君なら立派に務まると思います。ぜひ頑張ってください。」

そう言って握手を求めるのでした。

佐藤君は、上司からここまで丁寧に接しられることに慣れていませんでしたので恐縮してしまいます。

いよいよ、朝からは佐藤君の新しい人生が始まろうとするのでした。

長い間お読みいただき、ありがとうございました。

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