ここから本文です
シェフのフライロッドの世界
フライロッドに魅せられた偏狭的コレクター男の戯言

書庫過去の投稿日別表示

全1ページ

[1]

イメージ 1

イメージ 2

イメージ 3

イメージ 4

イメージ 5

イメージ 6

Sewell N. Dunton & Sonのつくるロッドは “Angler’s Choice”というブランド名で売られます。
ロッドケースに貼られているシールがそうです。それに加えてMontague社のトレードマークであった
中国産の竹“Tonkin”をそのまま引き継ぎます。そう“Tonkin Cane”とはもとは商標だったのです。
トンキンが名詞化しているのを見るとMontague社やSewell N. Dunton & Son社がいかに数多くの
バンブーロッドを世に送り出していたのかがわかりますね。

少しMontague社の話しをしておきますと(正式にはMontague City Rod Company)、同社は米国
マサチューセッツ州の西北部にある小さな田舎町、Montague Cityで1885年に誕生しました。
創始者のBartlett氏は1857年からロッド作りをしており、実はレナードよりはるかに古くから
バンブーロッドを手がけていました。

Montague社はその後Bartlett氏の兄弟のロッドメーカーを買収し、次にThomas H. Cubb Rod Company,
ニューヨークにあるMalleson Rod Company of Brooklynと拡大していきます。同社ほど長く、大量に、
しかも多様な商品ラインナップでバンブーロッドを提供してきた会社は他にありません。Heddon社も
Granger社も大量に生産しましたが、Montagueは4つの工場を稼動させており、他社より生産量が
多かったようです。

さて、Montagueを引き継いだSewell N. Dunton & Sonのロッドも商品ラインが多く、しかもいろいろな
会社から取得したブランクが混じっていましたから、これがDuntonロッドの特徴だといえるものが多く
ありません。もともとミドルからローエンド(一般大衆向け)あつらえたロッドを作っていたので、
品質に対する評判はハイエンドユーザーから今ひとつとの指摘もありました。Sewell E. Dunton氏は
このことを気にしたようで、少し質の高いロッドを後から作ったといわれています。

それが写真で紹介していますDunton Premiumです。Premiumという名前をつけたぐらいですから、
前の商品ラインよりは遥かに「品質」が良い(つまり前のものはこれ以下)と自らが言って
しまったのです。

実際Duntonの短めのロッド、6ft代のものはアメリカでも評価は高いほうです。色やデザインも
他のロッド群とは明らかに異なります。またアクションは超ファストアクション。非常にパリッと
していて、#5あたりを矢のように飛ばすロッドです。SageのRPL辺りを思い起こさせます。

良くバンブーロッドの宣伝でグラファイトから持ち替えても違和感なく・・・とありますが、
歴史はまさに逆で、この手のぱりぱりロッドは昔から結構あって、それがグラスで表現され、
次にグラファイトへと移っていったわけです。バンブーでこの手のアクションを長い番手で作ると
重くなります。だから各社は競って軽くて丈夫な、しかも加工いやすい新素材へと向かって行った
わけです。

・・しかしアメリカのバンブーロッドの世界は非常に層が厚いことを知らされます。日本ではPayne、
Leonard、Youngなどと超ハイエンドなロッドを中心にアメリカのバンブーロッドの姿が捉えられて
いますが、自動車でいうところのフォードT型のような(ちょっと古すぎるかな?)普及タイプの
バンブーロッドの裾野が極めて広い、そんな時代が長かったことを記憶にとどめておくべきでしょう。
1800年代後半ぐらいからバンブー文化を支える源流があって、今やセカンドやサードジェネレーション
へと受け継がれています。

日本のバンブーフライロッドはまだファースト・ジェネレーションです。系譜がほとんどありません。
ミリングマシンが受け継がれ、テーパーが公知のものとなり、技術が継承されるアメリカのように
日本のバンブーロッドもなっていくのでしょうか。

江戸時代に始まった和竿は、本などをみると系譜がはっきりしており、第何代XXという形で伝統が
きっちり受け継がれています。フライロッドと和竿の融合を目指す方向性も出ていますが、せっかく
根付いた日本のバンブーフライロッドがますます発展していくことを願って止みません。

なお、最後の2枚の写真はAngle’s Choiceのシールが貼られていた廉価版のダントンです。

全1ページ

[1]

本文はここまでですこのページの先頭へ
みんなの更新記事