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 若貴フィーバーに22回もの幕内優勝、理事長選出馬、そして突然の角界引退──。平成を駆け抜けた大横綱の言動は、常に世間の注目を集めてきました。引退後、家族とも離れ、孤高の道を突き進む元貴乃花親方貴乃花光司さんは今、何を思うのか。作家の林真理子さんが、今だから言える話をうかがいました。

【林真理子さんとのツーショット写真はこちら】
*  *  *
林:景子夫人と離婚なさるとは思わなかったですよ。

貴乃花:私と結婚したがために、相当イヤなことを見せちゃったので、ちょっと苦労させすぎちゃったなという感じですね。「相撲一家」という感じできて、私が跡を継いじゃったので、相当苦しかったと思うんです。もともと元嫁は、「堪え難きを堪え」というタイプではないんで。

林:そうですか。でも、びっくりしました。ほんとに仲がよさそうなご夫妻だったので。

貴乃花 今も普通なんですけどね。子どものことで電話があったり、今日も朝からメールが2、3本来て。

林:そういうおつき合いはしてるんですね。

貴乃花:いたって普通です。たぶん私の角界からの引退というのが大きかったと思うんです。今まで部屋の女将として生きなきゃいけなかったのを、私が引退したことによって解いてあげたいなと思って。

林:まあ、そうなんですか。

貴乃花:元嫁は今、私より八つ上の54歳ですが、60歳を過ぎてから離婚するのは罪だなと思って。それでパッと出たのが「引退を機に(結婚を)卒業しよう」という言葉だったんです。そこで「まず自分が食べていける道を」ということで、私が親方のときに依頼されていてできなかった講演の仕事を「やってくれ」と言って、いくつかしてもらったんです。

林:これからも支えてもらおうとは思わなかったんですか。

貴乃花:土俵で勝負しすぎてきて、私が守らなきゃいけないというのが強すぎちゃったのかもしれないです。フジテレビのアナウンサー時代とは真逆の人生みたいな感じだったと思うので、キツかったと思うんですよね。本人も言ってました。「私はテレビの業界で仕事をしてきたけど、本当じゃないことがこれだけ出る(報道される)のね」って。

林:そうなんですか……。

貴乃花:離婚する7、8年前にも、「この業界ってこんなに闇があるのに、なんであなたはそうならなかったの?」って言われたことがありました。「やりたくなかったことをやらなかっただけだよ」と言ったんですけど、結婚して23年、たぶんキツかったと思うんです。
林:そんなに大変だったんですね。

貴乃花:家の中ではいつも和気あいあいで、そういうことはまったく家庭に持ち込まなかったんですけど。ただ私も父(故・元大関貴ノ花)が相撲取ってるのをテレビで見ざるを得ない状態で育ってきて、尋常じゃない精神状態になっちゃうときもあるので、それが長男(優一さん)と元嫁にはつらい部分も多分にあったと思うんです。

林:ご長男もいろいろ大変みたいですが、仲良しなんですか。

貴乃花:まあ、連絡は来ます。

林:そうですか。「連絡もない」みたいな書き方をしている週刊誌もありますけど。

貴乃花:まだ23歳で、職人としてもこれからなのに、テレビに出させてもらったりして、そこがちょっとあれですよね。出るたびに私は心配で、「出なくていいのに」と思って。せっかく靴職人といういい職を選んだので、もっともっと経験を積んでもらって……と思います。

林:優一さんはテレビで「うちの父ぐらいカッコよくて素晴らしい人は見たことない」と言ってましたね。

貴乃花:そんなことばっかり言うので、「息子がそんなこと言うのはおかしいから、もう言うな」ってちょっと叱ったんです(笑)。

林:こんなことお聞きするのはあれなんですけど、お母さまやお兄さんとは……。

貴乃花:ぜんぜん連絡とってないです。

林:でも、お母さまは一生懸命コールなさってるじゃないですか。

貴乃花:そのときが来たらいいな、と思ってはいるんですけどね。

林:家族って煩わしいこともありますけど、なんでそんなにつらい道を自ら選ぶんですか。

貴乃花:すごく感謝はしてるんです。だけど横綱をやらなきゃいけなかったことと、私が親父の跡を継いで、親父の弟子が自分の弟子になったので、代わりにやらなきゃという気持ちがありました。それで離散という形になってしまいましたけど、私ももう引退したので、そんなに肩肘張る必要もなくなった。だから今後は普通に会えるかなと思います。

(構成/本誌・松岡かすみ)

※週刊朝日  2019年3月15日号より抜粋

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