コパンのうら

熊本県北部の山鹿市にあるちいさなフランス料理店「ビストロ シェ・ル・コパン」の舞台裏です。

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否定しなかったことは肯定したことになるのかしら、と、秋の夜長、わたしはひとり考えています。


考えながらふと思いだしたのは、女性数人のグループが(なぜかこういうシーンで思い浮かぶのが男性ではなく女性なのは申し訳ないですが)、その場にいない女性(Aさん)の陰口を言っていて、でもその場にいたひとり(Bさん)はAさんを気の毒だと思い、自分ではAさんを悪くは言わなかったのですが、かといってみんなの話を否定すると仲間はずれにされるのではないかと不安を感じ、肯定はしないまでも笑顔で話を聞いていた……ところが後日、陰口を否定しなかったことで「BさんはAさんの悪口を言っていた」ということになってしまい、それがAさんの耳に入ってBさんはAさんから嫌われてしまう……という、女子学生や主婦の仲間うちで聞いたことがあるような話。


あ、でもわたしの身に起きたのはそれとはまったく関係ないです。

なぜか、初対面の方から「美容師さんですか?」と言われることが多いのです。ですが当然、美容師の技術を何一つ身に着けていないので、本物の美容師の方々には大変申し訳ない話。80年代の「陸サーファー」(って知ってる?)のように、ハサミを握れないくせに「美容師風」の仮面をかぶっている「陸美容師(?)」。あまりにしょっちゅう言われるので(大げさだと思ったらシェフに聞いてみてください)、もしやいつの間にか美容師の着ぐるみを着ていたのではないか、と我ながら疑いたくなるほど。


しかも、初対面で「美容師です」と名乗った覚えはないのに、二度目、三度目にお会いした時に、なぜかその方の脳内ニューロンに「わたし=美容師」の情報がすでにインプットされているという謎。


ある日のことです。定休日に何度か訪れたレストランで、顔見知りになったサービスの女性との会話。

女性「今日はお店はお休みですか?」
わたし「……え?(←レストランを経営してると言った覚えがないので「どうしてバレたのか」と驚いている)」
女性「美容院って月曜がお休みのところが多いですよね」
わたし「!!!」
女性「お店はどちらなんですか?」
わたし「あ……えーっと、山鹿です」
女性「山鹿ですか! わざわざ遠いところからありがとうございます」
わたし「いえいえ、おいしいので、ちょくちょく来させていただいてます(←話が変わってホッとしてる)」

その場にシェフもいたんですよ。でもその女性はわたしに話しかけてくださったので、シェフはそのようすを笑いをこらえながら見ていただけでした。


そして今日。インフルエンザの予防接種を受けにクリニックへ。

受付の女性「すみません、予防接種の受付は午前11時までなんです」
わたし「あ、そうなんですか」
受付の女性「午後は2時からになりますが」
わたし「今日の午後はちょっと無理なので、明日の午後来ます。明日も2時からですか?」
受付の女性「はい」

その時、クリニックのオーナーの女性が少し遠くから声をかけてくださいました。

オーナー「あ、その美容師さん、毎年来てくださってるの! 受付してさしあげて!」
わたし「!!!」

ええ、確かに毎年こちらでインフルエンザの予防接種をさせていただいてますし、時間外のところをわざわざそうおっしゃっていただいて快く予防接種を受け付けていただけたことは、とてもありがたく、嬉しくて、心からの感謝の気持ちでいっぱいなのですが、そうか……美容師だと思われていたのか……わりとご近所なのに……。

この時もシェフはそばで笑いをこらえてましたが、いやいや、言っておくけど、あなたのせいでもあるんですからね。わたしのこの「なんちゃって美容師オーラ」を凌駕する強力な「料理人オーラ」があなたにありさえすれば、こんなことにはならないはず。


そんなわれわれだから、どこのレストランへ行っても「同業者」とバレる心配はゼロ。ふつう、料理人(と、そのパートナー)がよそのレストランを訪れると、すぐに「同業者」だとバレちゃうものですけどね。うちのお店にいらっしゃる同業者の方もたいてい雰囲気でわかりますし。


というわけで、わたしは世間の一部では「美容師」として通ってしまっているのですが、これをきちんと否定しておかないといずれ「嘘つき」の烙印を押されてしまうのでしょうか。

今後こういうことがあった時、きちんと否定すべきか、それとも今まで通り笑ってスルーすべきか……うーん、悩んでいます。



写真は本文とはまったく関係ありませんが、ある日のランチBコースです。

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