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FDY家具デザイン研究所ブログ
背景はイギリス ハイウィカムチェアミュージャム 1996年頃

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コムバック・アーム・ウィンザーチェア
ジョン・ピット John Pitt c.1750
Crispi Thomas: The English WINDSOR CHAIR (ALAN SUTTON, 1991)
 
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コムバック・アーム・ウィンザーチェア
 リチャード・ヘウト Richard Hewett c.750
Crispi Thomas: The English WINDSOR CHAIR (ALAN SUTTON, 1991)
 
 
ここでウィンザーチェアの由来について語らなければなりません。いつウィンザーチェアと呼ばれるようになったのか、17世紀後半にはカントリーチェアの一種として作り始められていたらしいのですが、1708年、フィラデルフィアに移住した商人、ジョン・ジョンズ、ウィンザーチェアの所有者、死亡という証明書があることから、その頃のアメリカではすでにウィンザーチェアと呼ばれていたということです。しかし1725フィラデルフィアでウィンザーチェアが作られるようになるまでにはアメリカン・ウィンザーチェアはまだ存在していなかったということですので、ウィンザーチェアが1708年以前にすでにイギリスにおいてウィンザーチェアの名前で良く知られていたことになります。ウィンザーチェアの名前の由来についてはいろんな語り伝えが残されています。もっとも通俗的な話としてジョージⅢ世に関係するもので彼がウィンザーの公園で嵐に会い、山林の住人の小屋に避難した時のことで、手近にある椅子に座ったのですが、それを気に入った彼はウィンザー城に置くために同じものを注文したという、しかしジョージⅢ世は1708年から1738年までの間にはまだ生まれていなかったと言うようにどれも事実に該当するものはないのです。17世紀後半から18世紀にかけてはロンドンは社会の大きな変動やその当時の外国からの影響を反映して、風情やひいき客の伝統的な考え方の両方が変化して行き、彫刻を施した装飾が急激に増えたり、クッションを取り付けたものや、アップホルスタリー(布張り)が人気を博し、後には籐の椅子が登場するようになると家具は単に機能を満たすだけではなく、流行にも左右されることにもなって行ったということは前にもふれましたが、一方先端を行くロンドンに対してバークシャやバッキンガムシャなど新興の家具産地で生産され、丈夫で廉価な椅子のことを、当時財産として価値のある高価な家具と区別して、なかば軽蔑をこめて、ウィンザーの方からくる安物の家具、ウィンザーチェアーと呼んだと言うのがその名の由来となったというのが定説となっています。
 ※ 1990年代に家具産業出版会より刊行された月刊インテリアンの連載西洋家具の歴史講座の57〜61(「西洋家具の歴史」家具産業出版社発行)にはウィンザーチェアと西洋家具の研究で著名で私の尊敬する鍵和田務先生が名前の由来についてなどウィンザーチェアについてアイヴァン・スパークスの紹介と共に詳しく書かれています。この項では1993年にヴィクトリア・アルバート美術館で手に入れたトーマス・クリスピンの「イングリッシュ・ウィンザーチェア」を主にしてジャック・ヒルの「カントリーチェア・メーキング」とバーナード・コットンの「イングリッシュ・リージョナル・チェア」をおり混ぜて引用しています。
17世紀後半に一般的になっていたウィンザーチェアの現存するものはありません。1725年に初めて図書館に収められ室内に使用された記録にあるように、そのころまでウィンザーチェアはガーデンチェアとして外で使用されるためにダークグリーンか黒に塗られていました。ブナやとねりこやニレにかかわらず木材は風雨に弱いために、残らなかったと考えられます。ウィンザーチェアの初期のものは笠木がコム(combe)櫛型をしていたことからコムバックと言い、後に笠木が取れてそれを曲げ木で覆うようにしたボウバックが2、30年くらい遅れて登場します。現存する最も古いウィンザーチェアはジョン・ピットのとリチャード・ヘウトのコムバック・アームチェアです。材料はフルーツウッドfruitwood,とねりこash, ブナbeech, 座板は楡elm,で作られ、彼らはチェア・メーカーで車大工でもありました。シートの下にラベルが貼ってあったことで年代がはっきりしたのです。
以上のことからウィンザーチェアは車大工などのクラフトマンによって考えられたと言われているのが一般的ですが、私のこれまでの制作研究からウィンザーチェアはクラフトマンなどの個人が考え出したものではなく列記としたアルチザンの集団によって考え出されたものではなかったのか?という結論に至りました。 2017.05.04 追記

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