全体表示

[ リスト ]

<ニュースを問う> 満蒙開拓と2人の村長 

2015/10/11中日新聞 朝刊

河野村長時代の胡桃沢盛
 国策に抵抗し、村民の命を救った村長の足跡をたどっていたとき、村民らを死に追いやった責めを負って自死したもう一人の村長を知った。信州版で書いた連載記事「国策の大地〜満蒙開拓と2人の村長」(八月十二〜二十二日)でその対照的な生きざまを描いたのは、政治家の責任とは何か、という素朴な“問い”からだった。

 戦前の旧満州国(現中国東北部)への移民事業「満蒙開拓団」では、村民の一部を丸ごと移民させる見返りに助成金が出る「分村移民」が推奨され、全国約二十七万人、長野県から最多の三万三千人余が送り出された。

◆現地視察で決断

 大下条村(現長野県阿南町)の村長佐々木忠綱(一八九八〜一九八九年)が国策を拒否したのは、現地への視察旅行がきっかけだった。回想録には「旧満人を追い出して日本人が入植した様な形跡も見られ(中略)ちょっと威張りすぎではないか…」と記されている。

 親交があった中繁彦さん(84)は「土地を取り上げた日本人が威張っている様子に『これはまずい』と疑問を持ったそうだ」と佐々木の言葉を思い起こす。国会議員が「おまえの首を切るぐらい世話ないぞ」とどう喝し、翼賛壮年団が「全て分村しているのに、なぜ分村せんのか」と押しかけたが、佐々木は信念を貫いた。

 一方、河野村(同豊丘村)の村長胡桃沢盛(一九〇五〜四六年)は分村を決断し、約百人を送り出した。もともと社会主義に共鳴する青年期を過ごし、当初は移民に消極的な胡桃沢だったが、国や県の強い要請で揺れていく。模範的な皇国農村に指定され、助成金を貧しい村に得るため、最終的に分村移民を決断したようだ。日記には「安意のみを願っていては今の時局を乗り切れない」とつづられている。

 河野村開拓団は集団自決に追い込まれた。当時十五歳で、一人だけ生きて故郷に戻った久保田諫さん(85)は、母親たちともんぺのひもで子らの首を絞め、苦しんで抵抗する子らのみぞおちを蹴って絶命させる役を担わされた。「お父さんのところに行くぞ、と声をかけると手を合わせる子もおった。あれは忘れたくても忘れられない」。胡桃沢は四六年七月、四十一歳の若さで自ら命を絶った。遺書には「開拓民を悲惨な状況に追い込んで申し訳がない」と記してあったという。

 拒否と推進。その決断は村民の生死を分けた。

 佐々木の人物像を論文にまとめた元高校教諭の大日方悦夫さん(62)は、国策拒否の判断を、孔子の逸話になぞらえる。

 孔子は、重い荷物に苦しむ一頭の牛を見て、助けようと言った。弟子は、この国には荷物に苦しむたくさんの牛がいるから、助けてもしょうがないと言った。すると、孔子は弟子にこう言った。私の目の前にいるから助けるのだ、と。

 大日方さんは「佐々木さんは、声高に反対を唱えたわけではない。個人の行動では国策という大きな流れは変えられない。でも、自分にできるぎりぎりの行動で、目の前の多くの命を救った。危機の時代には、良心的な一つの行動が命を救う」と語る。

 では、悲劇を招いた胡桃沢の決断を断罪できるか。長男の健さん(77)は「おやじは真面目で村を思ったからこそ、時代の流れにのまれていった」と振り返り、つぶやくように言った。

 「きちんと責任を取る政治家がいない中、おやじなりの責任の取り方だったと思うとほっとする。だけど同時に、なぜそれがおやじだったのか、とも思う」

◆8万人が犠牲に

 「王道楽土」「五族協和」のスローガンで理想の地と宣伝、推進した政治家たちは口を閉ざし、何事もなかったように戦後を生きた。逃避行での襲撃、病気などによる八万人もの犠牲に対し、その責任は問われないままだ。

 安全保障をめぐり、今また日本は大きな転換点を迎えている。政治家の振る舞いに目をこらしたい。何を言ったか。責任をどうとるつもりか。国政、地方問わず、見つめ続けなければならない。

 分村拒否を貫いた佐々木の信念がぶれなかった理由を、孫の男性(66)は祖父から直接聞いていた。

 苦悩する佐々木はある日、妻のてるに相談し、てるから「身内をやることができる場所なのですか。やれないならやめておきなさい」と助言された、という。

 「じいさんの最後の判断基準は、家族だった。家族をやれないのに他人を送り出せない。当たり前の感覚を貫いた」

 今の政治家たちの目線は、その当たり前のところにあるのだろうか。二人の村長が突きつける問いは、いっそう重みを増している。誤った政治判断を、二度と不問に付してはならない、と思う。

(穴水通信部=前長野支局・武藤周吉)

閉じる コメント(0)

コメント投稿

顔アイコン

顔アイコン・表示画像の選択

名前パスワードブログ
絵文字
×
  • オリジナル
  • SoftBank1
  • SoftBank2
  • SoftBank3
  • SoftBank4
  • docomo1
  • docomo2
  • au1
  • au2
  • au3
  • au4
投稿

.


プライバシー -  利用規約 -  メディアステートメント -  ガイドライン -  順守事項 -  ご意見・ご要望 -  ヘルプ・お問い合わせ

Copyright (C) 2019 Yahoo Japan Corporation. All Rights Reserved.

みんなの更新記事