星谷 仁のブログ

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以前ヒバカリという小型のヘビを飼っていたことがある。
「噛まれると、その【日ばかり】しか命が持たない」というのが名前の由来だそうだが、実際は無毒のおとなしい和ヘビである。

ヘビへの興味は小学6年生の頃からあって、図鑑をメニューのように眺めながら「飼うのだったらヒバカリがいいなぁ」と憧れていた。残念ながら当時は飼う機会にめぐまれなかったが、成人してから子どもの頃に憧れていたヒバカリを飼ってみたいと思うようになって、田んぼに通って幼蛇(成長して♂と判明)をつかまえ飼育を始めた。その餌とりに行って成体の♀を捕獲。卵や孵化のようすなどを観察することもできた。

当時は記録用にフィルムカメラを使っていたのだが、残念な事にあまりうまく撮れていない。NGばかりで埋もれつつある古い写真だったのだが……とりあえず、こんな生きものも飼っていたという記録として、一応ちょこっとまとめておくことにした。
※このあとヘビの画像が出て来るので、嫌いな人は注意されたし

ヘビの不思議&魅力

ヘビが嫌い、あるいは怖いという人は多い。「風変わりで未知なるもの」に対する「不気味さ」がその理由の1つだろう。
しかし、この「風変わりで未知なるもの」という点が、不思議で興味深いところでもある。

僕も興味を持つ以前からヘビという生きものがいることは知っていたが、小学6年の時にヘビやトカゲの本を読んで、「ヘビとは、なんと不思議な生きものだろう」とあらためて感じるようになった。

●脚がないのに実にスムーズに歩く(移動できる)!
まず一見してわかる特徴が「ヘビは脚を持たない」ことだ。進化の途上で地中に潜っていた時期があって退化したという。その容姿も風変わりだが、さらに驚くのは「脚がないのにスムーズに移動できる」ということだ。
ヘビにはいくつかの歩き方(?)があるが、よく見かけるS字に体をくねらせて滑るように進む「蛇行運動」は見事である。地面に描くS字の形を変えずに頸部が通ったあとを胴・尾と続いて通っていく。草のかげにその一部がのぞいているときなど、ホース状の物体がふくらんだのち細くしぼんでいき消えていく──そんなふうに見える事もあって「四次元物体が三次元空間を通過したかのようだ」などと感心したこともあった。
このヘビの蛇行運動は、まるで意志をもった小さな川の流れのようでもある。この小さな流れは下から上へも移動できるし、木にさえ上る。手足が無いのにスムーズに移動するようすにはマジックを見せられているような驚きさえ感じる。

普通、動物は脚で地面をしっかりとらえ、後方に押しだす反作用として体を前に進める。地面をグリップすることで歩行が可能となるわけだ。地面や樹皮・枝をしっかりとらえるために蹄爪や指、かぎ爪を発達させた動物も多い。ところがヘビは脚も爪も持たない。
蛇行運動では複雑な力学運動で体を一定の方向に滑らすことで移動している。ざっくり言えばアイススケートのようなものだ。マイケル・ジャクソンのムーンウォークを初めて見たときは驚いたが、ヘビの蛇行運動にもそんなトリッキーな面白さが感じられる。

僕は映像でしか見た事がないのだけれど、砂漠にすむサイドワインダー(ヨコバイガラガラヘビ)の歩行(?)も面白い。焼けた砂の上を這うさいに、ずっと腹を接していたのでは熱でダメージを受けてしまう。そこで、接地する部分を腹の一部にとどめ、他の部分を浮かせて、スプリングが転がるように移動していく。接地部分を絶えず移動させることで体が焼かれずに済むわけだ。サイドワインダーが這った砂の上には平行な線(足跡?)が残る。スプリングが転がるような動きに見えるのだが、「転がりながら背面はたえず上・腹面は絶えず下にある」というのがまたおもしろい。転がり運動の周期にあわせて体の軸を反回転させている形である。

フシギなヘビの常識は、まだまだある。例えば──、
●自分の頭より大きな獲物を丸呑みにできる!
(もちろん手で押し込んだりできない)
●頸より太い獲物を丸呑みにできる!
●口を開けずに舌を出し入れできる!
等々。文章にしてみると、なんだかちょっと眉唾ネタのような感じがしないでもない。
まるで「正座をしたまま頭の上に置かれたリンゴを蹴落とすことができる」みたいなジョークのようだ。
しかし、もちろんこれらは本当のことだ。

ヒバカリの飼育プチ記録

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ヘビの顎は大きく開ける構造になっていて頭よりも大きな獲物を丸呑みにできる。
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下あごの骨は左右つながっておらず(先端が弾力のあるじん帯でつながっているだけ)、クワガタの大顎のように左右に広げることができる。左右独立した下あごの片側で獲物をしっかりおさえ、もう片方の側で深くくわえ直してひきよせる。この動きを左右交互にくりかえすことで、次第に獲物を深くくわ込み食道に送り込むことができるわけだ。
また、獲物が喉につかえて窒息しないように気管が下あごまでのびてきている。
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魚をとらえた時は頭から呑み込むものだと思っていたが、必ずしもそうではない。ただし、頭から呑み込むときより尾から呑み込む方がずっと時間がかかる。
ヘビは獲物を丸呑みするため、頸や胴は大きく広がる。ひろがった部分では、ふだんウロコの下にたたまれている皮膚がのぞく。
餌には魚やオタマジャクシを与えていたが、幼蛇にはミミズを与えたこともあった。ただ、釣具店で市販されているシマミミズは毒成分(ライセニン)を持つので餌には不適。当時それを知らずに与えたところ、呑み込んですぐ吐き出してしまった。

ヘビの眼は透明なウロコで覆われている。まばたき=開閉はできない。時々漫画で眼をつむったヘビが描かれていることがあるが、これは漫画的表現であって、実際はヘビが眼を閉じることはない。ちなみにアシナシトカゲ(脚の無いトカゲ)は他のトカゲのように眼を閉じる事ができる。
ヘビの眼を覆ったコンタクトレンズのような透明なウロコも脱皮のさいには古い皮といっしょに脱げる。脱皮で表面の古いウロコがきれいに剥離するための準備なのだろう。脱皮が近づくとヘビの眼は白っぽく濁ってくる。
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脱皮は吻端からめくるようにおこり、反転した頭部が自分の体を呑み込んでいくように進む。この様子も他の動物では見られない不思議な光景だろう。
脱ぎ終えた抜け殻は裏返ったストッキングのような形で残る。
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ヘビには卵を産む種類(卵生)と子ヘビを産む種類(卵胎生)があるが、ヒバカリは卵で産む。湿らせた水苔の上に移動したヒバカリの卵。
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卵は柔らかく、水分を吸って膨らむ。孵化のさい子ヘビは卵を「割って」出て来るのではなく「切って」出てくる。
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飼育容器には60cmのアクリル水槽を使用。フタには裸電球をとりつけ、温度計を見ながら温めていた。冬にはサーモスタットとヒーターを使用(冬眠させない)。表面がザラザラした木は脱皮のさいに助けとなる。水浴び用プールと餌を入れる水入れを設置。ヘビが落ち着けるように小箱に出入り用穴をあけたシェルターを入れた。
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この飼育槽に♂と♀の2匹を入れており、シェルター(小箱)も2つ用意したが、2匹はたいてい同じ箱に入っていた。

[追記]我流飼育方法

上の記事をアップした後、「ヒバカリ」を検索して下記サイトをみつけた。

日本の美ヘビたちのピンチ!ヒバカリの飼育-[爬虫類・両生類]All About
http://allabout.co.jp/gm/gc/69803/
http://allabout.co.jp/gm/gc/69803/2/
http://allabout.co.jp/gm/gc/69803/3/

ここ↑ではヒバカリの飼育方法が紹介されている。
僕のヒバカリ飼育方法とは違っているところがあり(僕のは我流なので当然といえば当然なのだが)、ちょっと驚いた箇所もあった。そこで上記サイトの飼育法とは違う点について僕の飼育方法と考え方について少し加筆しておくことにした。
※どの飼育方法が正しい──ということではなく、僕はこう考えて飼育環境を作ったという説明である。

上記サイトの「ヒバカリの飼育方法」では、床材には市販の「爬虫類マット」と「自然の土」を利用すると良いとしている。
湿度を保つことを重視してのことのようだ。

しかし僕は床材に土を使った事は無い。アクリル水槽の床には新聞紙を敷いていた(前の画像参照)。新聞紙なら汚れたらすみやかに交換ができ、水槽内を衛生的に保つことができるからだ。
土を使い、しかも湿度を保つとなると、雑菌の温床になりそうな気がしないでもない。
ヘビは消化力が強くて丸呑みにした餌を見事に消化してしまう。糞はアンモニア臭がするのできれいに取り除いておきたいものだ。マットや土では染み込んでしまうのでキレイに取り除くのは難しいのではないか?
新聞紙なら「しみた部分ごと」丸ごと交換してしまえば良いのだから、手っ取り早くて衛生的だと考えていた。

餌については、主に生息地でとってきたドジョウとモツゴ(クチボソ)、時期によってはオタマジャクシ(いちおうヒキガエルでないもの)、不足するとメダカも与えていた。ミミズ(釣具店で市販されているシマミミズは毒成分が含まれるため不可)は幼蛇のサイズにあった餌がないときに与えた事があったが、容器内が汚れるのでやめてしまった。

ヘビというと一度食餌をするとしばらく食べない──というイメージもあったが、ヒバカリについては良く食うので意外だった。えさは小鳥の水浴び用の容器に水とともに生きたまま入れ(餌容器は狭めの方が捕まえるのが楽)、空になると追加していた。

上記サイトでは保温は必要無いとしているが、僕は冬眠をさせずに育てたので冬場は赤外線ヒーターとプレートヒーターを使って保温していた。アクリル壁面の下隅では結露で曇っていたので、水槽内では湿度はそれなりにあったのだろう。保温のさいは乾燥には注意しなければいけないだろう。

上記サイトでは「冬眠をさせる」とあり、ここが一番意外な部分だった。
「冬眠」が生き物にとって大きな負荷をかけることは容易に想像できる。
自然界では冬眠をしないと生き残れないので選択肢はそれしかないわけだが、健康・体力に問題がある個体だと冬を越せずに死んでしまうケースも少なくないのではないか。
飼育下では人が温度や湿度・餌の管理ができるのだから、なるべく負荷をかけない方法を選択した方が無難だろう──というのが僕の考え方だ。

ただし、繁殖を考えた場合、(種類によっては?)冬眠を経る事が必要だという説も聞いたことがある。
そうしたことと関係があるのかもしれないが、うちでは冬眠をさせずに飼育していたヒバカリは、年々産卵の時期が早まっていった。


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今朝庭の草抜きをしてたら‘ヒバカリ”に遭遇。蛇を自然な形で見たのは初めてで、それも家の庭ときたもんだから超パニックでしたが・・・いろいろ調べてみてヒバカリとわかりちょっと安心・・かつ冷静に見れて良かったです。再度庭に出たらまだいたのでじっくり見ると可愛い目をしてました。

2011/9/14(水) 午前 10:55 [ tat*mam*no*apa ]

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ヒバカリはおとなしいですし、ハデさはありませんが、よく見るとかかわいいヘビですね。
ヘビが怖がられる原因の1つは「得体の知れない」印象にあるのではないかと想像しています。なので、相手の事があるていどわかって、悪いヤツではないと認識できれば、冷静に観察できる余裕が生まれるのかも知れませんね。

2011/9/14(水) 午前 11:11 [ 星谷 仁 ]

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初めまして!
昨日はご訪問、並びに貴重なコメントありがとうございました。
ヒバカリは、昨日の夜に元居た場所に帰ってもらいました。
今後の参考までに、小さすぎてとても餌を食べるイメージがわかなかったのですが、幼蛇には、何を与えられていたのでしょうか?

2011/9/30(金) 午後 3:44 雷魚はんた〜

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僕は孵化したヒバカリ幼蛇には、主にドジョウの子どもを与えていました。
ヒバカリをつかまえた田んぼや用水路には小さいサイズのドジョウもいたので、これを目の細かい金魚ネットをつかって捕獲していました。
捕獲はネットで追いまわすのではなく、ネットをドジョウの近くに下流側からそっと近づけて水底に降ろし、枝などで反対側からドジョウをネットに追い込むようにすると簡単にとれます。

適当なサイズの魚が手に入らなければ、ミミズをとってきて適当なサイズに切って与えると食べます。
ただし、釣具店などで売っているシマミミズは毒を持っているので餌にはなりません。

あと飼育する場合は、身を隠せるシェルターを用意すると安心して早く餌を食べるようになるかもしれません。

2011/9/30(金) 午後 4:32 [ 星谷 仁 ]

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はじめまして!

今から○十年前の中学生の頃、どこかで捕まえた小さなヘビを学校の理科室で水槽に入れて飼ってました。長さ50cm程度の茶色っぽい細長いヘビで触ろうとすると鎌首を挙げ、頭を三角にし威嚇してきました。

当時もヒバカリのことは知ってたけど印象的な首の白い輪がなかったような・・・? 一見ヒバカリに似てるけど怒りっぽい性格と白い首輪の無い点でヒバカリではなかったと思うがある日、卵を産んだのでメスの成体だと判明。

体に模様も無いし細長いからマムシじゃない。卵産んでるわけだし。成体だからシマヘビやアオダイショウの幼体とも違う。

先生が「毒蛇かもしれないので捨てて来い!」というので逃がしましたが、タカチホヘビとも違うようでいまだに種類のわからないヘビです。せめて写真でも撮っておけばよかったんだが。

2011/10/2(日) 午後 3:47 [ ]

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成体がヒバカリと似ているヘビとしてはジムグリが思い浮かびますが、ジムグリもヒバカリ同様おとなしい印象があります。

ヘビは個体によって色彩変異があるので色や模様だけでは区別しにくい事もあるのでしょうが……卵を産んだという事はマムシではないですね(マムシは卵胎生)。

飼育している間、餌を食べていたのだとすると、それが手がかりになるかも?
ヒバカリはミミズ・魚・オタマジャクシ・カエルなどを食べますが、ジムグリはネズミやモグラの仲間など小型哺乳類を食べます。

ヒバカリやジムグリでも、かつて荒っぽく扱われたことがあるとか飼育環境などの影響、あるいは体調等の影響で怒りっぽくなるということはあるのかもしれません(想像ですが)。個体によって性格に差もあるでしょうし。
日本のヘビだとヒバカリかジムグリの可能性が高い気がしますが、あるいは逃げ出した外来種なんて可能性もあるかも。

確かに、逃がす前に写真だけでも撮っておけばよかったですね。

2011/10/2(日) 午後 4:49 [ 星谷 仁 ]

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エサは確かカエル?だったような気が。哺乳類や鳥でないのは確かですね。自分がどこかで捕まえて学校に持っていったけど、どこで捕まえたのかも記憶にありません。

記憶にあるのは小さくて細かったことと、卵を産んだこと、色が地味ですぐ威嚇し、頭がマムシみたいに三角になるということですね。

2011/10/2(日) 午後 8:34 [ ]

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カエルを食べていたとすると、たぶんジムグリではありませんね。
ヒバカリだったのでしょうかね……?
ちなみに、毒を持たないヘビでも威嚇で頭を三角にすることはあるので、ヒバカリにも可能かも?

こちら↓の一番下にシマヘビが頭を三角にする画像があります。
http://www.ztv.ne.jp/uedabyon/snake.htm

こちら↓にはヤマカガシが頭を三角にしている画像が紹介されています。
http://blogs.yahoo.co.jp/kantyan_xjr400/61419385.html

2011/10/2(日) 午後 8:59 [ 星谷 仁 ]

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ヤマカガシは昔、何匹か飼ってました。まだ無毒のヘビといわれて頃・・・ 何度かかまれたけど今考えると毒蛇にかまれていたということに。血が出ただけでなんともありませんでした。

2011/10/3(月) 午後 8:48 [ ]

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僕も子どもの頃に一時期ヤマカガシの幼蛇を飼っていたことがあります。
当時持っていたヘビに関する子ども向けの本には、ヤマカガシは飼育しやすい……みたいな事も書かれていました。

当時はヤマカガシを素手で捕まえるのは普通(?)で、知人も小さな個体に噛まれて血を出していたことがありましたが、問題ありませんでした。

今ではヤマカガシは「毒蛇」で飼育するにも許可が必要なようですが、口の前方に毒牙(管牙・溝牙)を持ついわゆる「毒蛇」とは、ちょっと違うような気がしています。

マムシなどと違い、捕まえたりしない限り噛み付かれるような事はないでしょうし、噛まれた場合も大きな個体に深く噛まれない限り口の奥にある大きな後牙で傷つき毒が入る危険はそう多くはないのではないかと考えています。

2011/10/3(月) 午後 9:25 [ 星谷 仁 ]

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質問です。

冬眠させずに飼われていたとのことですが、何年くらい生き続けたのでしょうか? それから卵を産む時期がだんだん早くなるとのことですが、孵化した幼蛇に特に異常などは無かったのでしょうか?

リスクが無いなら冬眠させないほうがいいですね。

2011/10/8(土) 午後 9:39 [ ]

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僕がヒバカリを飼っていたのは3〜4年くらいだったと思います(当時の資料が埋もれてしまって、ちょっと正確なデータが確認できないのですが)。
最初の1匹は幼蛇で捕獲した♂(後に交尾で確認)。
2匹目は餌とりに行って捕獲した成体の♀で、この2匹を同じ水槽で飼っていました。
しばらく飼育観察した後、ヒバカリは全て捕まえた場所にかえしたので寿命についてはわかりません。

孵化した幼蛇には特に異常はなかったように思いますが、保温で乾燥が進んだ容器では死んでしまった個体がいました。
(幼蛇は特に乾燥には注意が必要かも)

>リスクが無いなら冬眠させないほうがいいですね。

僕は冬眠させたことがないので(比べた事が無いので)どちらが良いのかはわかりませんが、飼育下では冬眠させない方が無難だろうと考えていました。
ただ、保温をするさいには乾燥に注意する必要はあると思います。

2011/10/8(土) 午後 11:24 [ 星谷 仁 ]

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ありがとうございます♪

冬眠ナシで3〜4年飼えるなら全然問題ないみたいですね。
冬眠させたら観察できないし・・・

将来、ヒバカリを飼うかもしれないので参考になりました。

2011/10/9(日) 午前 5:59 [ ? ]

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かつて飼っていたヒバカリのことを簡単にまとめておこうと思い立って記してみたわけですが、何か参考になることがあれば幸いです。

2011/10/9(日) 午前 10:33 [ 星谷 仁 ]

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はじめまして。
とても詳しく書かれていて参考になります。
ウチの近所にある神社の敷地の小さな山で、よくヒバカリをみかけます。
短期間観察の為に飼育した事もありますが、いつも元気なうちにすぐに返してしまいます。よく考えると、住宅街の中にある小さな神社で、近くには池も河も沼?も無く、記載されている様なエサは皆無です。カエルすら見かけた事の無いこの場所では、一体何を食べているのでしょうか・・・
昨日は体長15センチ程の幼蛇を拾いました。
山なので、ミミズや虫には事欠かないと思いますが、それだけ?と半信半疑です。
住宅街の小さな山育ち、メダカやドジョウなどの水生生物以外でエサに成り得る可能性のあるものとは何だと思われますか?
いきなりの質問で申し訳ありません。宜しくお願いします。

2012/7/23(月) 午後 0:27 [ mika ]

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僕も水辺から離れた市街地でヒバカリを見た事があります。
とりあえず、ミミズを食うことは確認しているので、ミミズがエサである事は間違いないと思いますが、ミミズだけで(栄養的に)充分なのか……ちょっとわかりません。
ヒバカリが虫を食べるという話は聞いた事がないので、ちょっと想像くにくい気がします(外国産の蛇では昆虫食のものもいるようですが)。

もしかしたらヒキガエルの小さいものを食っているのかも……と考えた事はあります。
民家の池やなどでもヒキガエルが卵を産みにくるようなところがあれば、かなりの数のオタマジャクシが発生可能ですし、小さなカエルになれば水辺から離れるのでヤマカガシのエサにはなっています。ヒキガエルは毒腺を持っているわけですが……あるいはオタマジャクシや小さなカエルの時期ならヒバカリの餌にもなりうるのかも?……などと想像しています。ハッキリしたことは判りませんが。

2012/7/23(月) 午後 3:34 [ 星谷 仁 ]

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最近三回は採集場所へ通い貴重なヒバカリさんを二匹持ち帰る事に成功しました。絶す事を完封なきまでにしなくてはならない種類だと痛感してしまいました。海外系はかなり経験しましたがク゛リーンツリーすねーく張りに感動を覚えています。
うまく共存して行きたいのでこれからもデータお願いします
神奈川県泉区のヒバカリさんより

2012/9/22(土) 午後 9:16 [ ライム ]

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僕がヒバカリを飼育したのはだいぶ昔の事なので(忘れないうちにまとめておこうという意図もあって記事にしました)、新たな追加データはあまり期待できないと思うのですが……何か参考になる事があったとしたら幸いです。
「共存」、うまくいくといいですね。

2012/9/22(土) 午後 9:40 [ 星谷 仁 ]

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星野 仁 さん
本文をそのままトラックバックさせて頂きましたので公開の承認をお願いします。有難うございます。

2013/6/3(月) 午前 2:21 [ 和田好司2 ]

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>>和田好司2さん

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2013/6/3(月) 午前 2:44 [ 星谷 仁 ]


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