旬野菜_野良人(のらびと)

美しいより美味しい野菜、安いより安全な野菜を作りたい。

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キジについて

住んでいる場所が田舎なだけに畑に限らず周囲には色々な生き物がウロウロしているのだがキジを結構見かける。

キジというとオスは鮮やかな赤い顔でかなり長い尻尾で何故かいつも歩いてばかりいる不思議な鳥なのだが、メスの方は薄茶色系の斑模様で地味な感じでやはりいつも歩いているのを見かける。キジは徒歩重視系の鳥のようである。

キジはオスとメスが一緒にいる所を見かける事が多く、このいつもつがいで行動する点はハトも同じであるが、何故かキジの場合はオス1羽に対してメスが数羽居る一夫多妻制でもあるようで、まことに羨ましい事である。

キジのメスはやや小柄でアースカラーで目立たないがほっとするような可愛い感じでもある。オスはその目立つ赤い顔とたまに発する「キョン」みたいな感じの大声でどちらかというとあまり親しみを感じないのでメスとは対照的だ。

キジはいつも地面を歩いているが畑にも当然入ってくる。実はこのキジがなかなかの厄介者でトマトやナスなどの野菜をくちばしで突っついて傷つけてしまう。仮に傷つけるにしても食べているならまあ仕方ないが、たくさんの実をチョコチョコと突っついては移動して傷物にしていくので困りものである。いったい何をしているのか分からない。

同じ鳥でもカラスは食べる以外に遊ぶような感じで出たばかりの野菜の芽を引っこ抜くことも有る。カラスはトウモロコシを食べてしまうので周囲の高い位置に糸を張って飛んで近寄れないようにするのだが、キジの場合は地面を歩いて来るので防ぎにくい。ただ歩いてくるので地面に近い低い位置しかキジのくちばしは届かないので、やや高い位置に実ったトマトなどは幸いにも無事であることが多い。

今年の春作の人参畑で人参を収穫していた時にメスのキジがいきなり飛び出してきて驚いた。メスは保護色で目立たないので気づかなかったのだが、よく見ると人参畑の中に巣が有って卵が並んでいた。人参の葉っぱが生い茂る中に巣を作って温めていたのだ。

キジが居なくなってしまったので卵はどうなるのだろうかと心配していたら次回に行った時にまた同じキジが飛び出してきた。人参を収穫するたびにキジの周囲はどんどん目立つようになってしまうのだが、遂にキジの巣のほんの周囲以外は人参が無くなってしまった。全部人参を収穫してしまうとキジは居る場所が無くなって困ってしまう。

仕方が無いのでキジの巣のある周囲だけ離れ小島のように人参を残して巣が見えないようにしておいた。これで子育てに専念できるだろうか。でもずっと居座られると畑がなかなか使えないので子育てが終わったら速やかに引っ越してほしいものだ。

そもそもキジはあまり人を恐れないようで人がちょくちょく来るような場所にも巣を作るようだ。キジは人間の事をいったいどのように思っているのだろうか。

鳥と言えば先日自宅の縁側で仕事の合間に休んで居た時にすぐ前の草っ原でカラスが2羽ほど地面で何かをやっているのを見かけた。何だろうと思って近くに行ってみるとカラスとは別の鳥が地面でバタバタやっている。よく見ると蛇が小さなタカみたいな鳥の首に巻き付いて首を絞めている。サシバかノスリだろうか。蛇はしっかりと首に巻き付いて鳥は目を白黒させていたので、これは大変だと思って落ちていた木の枝で蛇をバシバシ叩いて鳥の首から蛇を取ってやった。蛇は毒蛇では無かったのだがだいぶ叩いたので伸びてしまった。

そのタカのような鳥は我に返ってすぐに飛んで逃げてしまったのだが、考えてみたらタカが蛇を捕まえようとして返り討ちに有ったようである。蛇は自分の身を守るためにタカの首に巻き付いて反撃していたのだろうが、それを知らない私はバシバシと蛇をたたいてタカを助けてしまった。蛇はさぞかし恨んでいるに違いない。でも蛇にはもう謝りようがない。

ところで助けたタカはその後、何の礼も言いに来ない。

本来ならば竜宮城のような場所に連れて行ってもらって熱い歓迎を受けたいところだが、ウミガメには有ってもタカにはそのような感謝と接待の気持ちはないようだ。

しかし実際に山の中の竜宮城に連れて行かれて帰りに玉手箱をもらって、下界はいつの間に長い年月が流れていて玉手箱を開けていきなり老人になってしまうのも嫌なのでタカの恩返しは無くてもいい。

よく考えてみたらこれは浦島太郎か。

タカの恩返しならばハタオリの上手な美人で気立てのいい女の人が訪ねてくるのだろうか。しかしこっちの場合はやはりツルの方がいい。タカだとやたら気が強くて尻に敷かれそうである。そして正体がばれてもそのまま開き直って半ば強引に居座られそうである。

イノシシ被害も困るが実はキジも地味に困った存在である。


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