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少し前の記事なんですが、世界スーパーバンタム級
 
WBO王者のノニト・ドネアとWBA王者のギジェルモ・リゴンドーの対戦が
 
4月13日ラジオシティ・ミュージック・ホールで行われます。

階級最強を決める対決
 
アブナー・マレスがフェザー級転向を発表した今、
 
ドネアとリゴンドーとの対戦がスーパーバンタム級最強決戦であることに
 
異論のある関係者はほとんどいないでしょう。
 
すでに4階級を制覇して来たドネアと、アマチュアで輝かしい実績を残した後、
 
プロでも世界タイトルに辿り着いたリゴンドー。
 
2人の実力派王者が、王座統一戦という形で
 
ラジオシティ・ミュージック・ホールで激突するんです。
 
80年の歴史を誇るラジオシティで、ボクシング興行が行なわれるのは
 
2000年1月15日のロイ・ジョーンズ対デビッド・テレスコに続いて2度目。
 
ドネアもアメリカではまだ人気選手とは言えないだけに、
 
集客にはやや苦戦する可能性もあります(ラテン系にファン層を持つマレスとの
 
対戦がリゴンドー戦よりも待望されて来た理由の1つはそこにあるようです)。
 
それでも文句なしの大舞台であることは間違いなく、
 
試合が近づけばマンハッタンでも話題になるに違いありません。
 
「ニューヨークでの僕の仕事は終わっていない。
 
前回はニューヨークでは良い試合ができなかったから、今回こそはという気持ち。
 
ナルバエスとリゴンドーは似たタイプだと思っているけど、
 
僕もナルバエス戦から多くを学ぶことができた。準備はできているよ」
 
同じニューヨークでのマディソンスクウェア・ガーデン・シアターで行なわれた
 
一昨年10月のオマー・ナルバエス戦では、消極戦法に終始した相手に、
 
ドネアは見せ場を作れないまま判定勝利に終わったようです。
 
その雪辱の場として、“史上最高のアマチュア”とまで呼ばれた相手との対戦は
 
絶好の舞台だと言って良いでしょう。
 
ドネア有利も、アマ最強の男は脅威。
現時点で予想をすれば、
 
やはりプロでの実績で断然勝るドネアが有利と考えざるを得ません。
 
2013年は4戦4勝でアメリカ国内の多くの主要媒体から
 
年間最優秀選手に選ばれたドネアは、30歳の今がフィジカル的にピーク。
 
昨年10月の西岡利晃選手では相手に突破口を与えない上手さを、
 
12月のホルヘ・アルセ戦では爆発力も見せました。
 
プロ入り後のリゴンドーは打たれ脆さを垣間見せているだけに、長いラウンドに
 
渡ってドネアの爆発的なパワーを避け続ける姿を想像するのは少々難しいです。
 
ただ、そうは言っても、アマ通算243勝4敗、オリンピック2連覇など数々の実績を
 
積み上げて来たリゴンドーはやはり脅威の存在です。
 
ときに大凡戦もやらかすが、キューバの元アマチュアらしく客を喜ばせよう
 
という気など毛頭ないというだけのことであって、
 
それがこの選手の弱みにはなりません。
 
空間掌握力に秀でたリゴンドーは、いわゆる“勝ち方を知った選手”であり、
 
勝利だけを目標にリングに上がるタイプに思えます。
 
一方、勝つだけでなく、ファンに上質のエンターテイメントを提供したいと考える
 
ドネアは、そんな姿勢ゆえに業界内で好感を持たれています。
 
ただ、百戦錬磨のリゴンドー相手にはそういったサービス精神は
 
裏目に出ることもあり得るかもしれません。
 
前記したニューヨークへのリベンジの想いもあって、
 
ドネアは中盤以降は積極的に出て行くはずです。
 
そこで、キューバ人の伸びて来る左ストレートをまともに
 
浴びるようなことがあれば・・・・・・
 
ドネアは最強の相手は西岡だったと主張していますが・・・・・・
 
「アマチュアの実績は素晴らしく、ナチュラルな強さを持つ選手。
 
マレスは前に出て来るだけだけど、リゴンドーはサバイブもできる」
 
発表会見の席で、ドネアは今回の相手をそう分析しています。
 
しかし、さらに「リゴンドーはこれまでで最強の相手だと思うか?」
 
と突っ込まれると、「いや、そうは思わない」と返答していました。
 
「過去最高の相手は西岡だ。楽な試合に見えたかもしれないけど、
 
西岡の左ストレートの射程外にいるのは簡単ではなかった。
 
精神的に疲弊させられるファイトだった。リゴンドーのプロでのキャリアを考えれば、
 
彼が僕に挑むに値する実績を残して来たとは思っていない」
 
リゴンドー戦が終わったあと、ドネアは依然として西岡選手を
 
“最強のライバル”に挙げるのか。あるいは答えは変わるのでしょうか。
 
その驚異的なアマ戦歴とは裏腹に、アメリカ国内ではリゴンドーの注目度は
 
必ずしも高いとは言えず、商品価値はほとんどゼロに近いんです。
 
ファンベースも存在せず、昨年1月のリコ・ラモス戦ではチケット375枚しか
 
売れずに失笑を買ったほどです。
 
ドネアにとって、“ハイリスク、ローリターン”の典型と言えるこの1戦は、
 
いったいどんな結末を迎えるのでしょうか。
 
 
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