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○マングースは中間捕食者に過ぎない
対してマングースはどうなのであろうか?オオカミのような自然調整機能が存在するのであろうか?マングースは小型の哺乳類であることから代謝が早く、飢えには特に弱いことが推測される。しかしマングースの分布域は、どこも節足動物が豊富に生息する地域である。自然下であってもそうそう飢えることはなさそうである(乾燥地帯に生息するスリカータ(Suricata suricatta)等は飢えが影響するのかもしれない)。病気に関しては当然存在するが、マングースは基本的に単独性であることから、オオカミのように個体群の中で病気が蔓延することは無さそうである。マングースはなわばりを持たないため、個体間の争いもオオカミほど熾烈なものは報告されていない(ただし群れ社会となわばりを持つアフリカ産のシママングース(Mungos mungo)やスリカータ等では群れ間の熾烈な争い・殺し合いが報告されている)。
若干話が逸れるが、マングースの頭蓋骨の形状を見ると、イタチ科やジャコウネコ科の動物と比較して後眼窩突起が非常に発達しているとの報告がある(頬骨からの張り出しと接触して眼窩輪を形成)。後眼窩突起の発達は視覚の発達を意味するが、マングースは同大のイタチ科やジャコウネコ科よりも視覚に頼った生活をしていることになる。これは何故であろう?
実は明るい中で活動する小型哺乳類であるマングースは、常に猛禽類等の肉食性鳥類によって上から狙われており、早期に視覚でそれを探知して逃避しなければならないのだ。そう、マングースは小動物の捕食者であると同時に、より上位の捕食者に狙われる被食者の立場に居るのである。
移入された島嶼で、在来種を相手に猛威を振っているその姿から、マングースが捕食される姿は俄かには信じがたいかもしれない。しかしながらニホンイタチより若干大きい程度のマングースは、猛禽類のみならず、数多くの捕食者に狙われている。ヒョウやヤマネコ類等の中〜大型ネコ科、ジャッカル類等の様々な肉食性哺乳類もマングース類を捕食していることが確認されている。また小型爬虫類に対しては天敵となるマングースも、オオトカゲ類やニシキヘビ類等の大型爬虫類には逆に狙われる立場となる。
マングースは、日本におけるイタチやテンと同様に、中間捕食者なのだ(肉食獣であるイタチやテン(Martes melampus)も、クマタカ(Spizaetus nipalensis)のような上位捕食者から見れば獲物の1種にすぎない)。原産地において、その個体数は捕食者によって大きく影響される。彼らが移入された島嶼で個体数を激増させたのは、餌資源が豊富であるのと同時に有力な捕食者が存在しなかったことが要因であろうと推測出来る(ハブによる捕食は不確実で例数が少ないこともあり、検証からは除く)。
自然に個体数が調整される上位捕食者オオカミと、上位捕食者による捕食によって個体数が影響されるマングースは、やはりこの場合でも同一視は出来ないと言える
 
イメージ 1
 
捕食されるマングース
上:シロオマングースを捕えたゴマバラワシ
右上:フイリマングースを絞め殺すインドニシキヘビ
右下:ヒョウがシママングースを捕えた
 
 


今でも奄美大島では、ハブに懸賞金がかけられ、景気悪化の中、小銭を稼ぐためのハブ退治が行われているそうです。
ハブを根絶させるつもりなのでしょうか。とすれば、昔オオカミを絶滅させた結果、いまシカが大増殖しているように、今はハブが抑えているクマネズミが大繁殖する可能性があります。
農業被害という点では、ハブは作物に被害を及ぼしませんが、クマネズミの被害を誘発することになりはしないかと、憂慮しています。
 
 
 

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昼のトーク番組で中孝介(歌手)が、自分の出身地 奄美のトリビアとして「奄美のタクシーにはハブ捕り器が積んである。1匹捕まえると数千円の小遣いになるから」と楽しそうに話していました。 削除

2011/12/14(水) 午後 10:59 [ 仲間N ] 返信する

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今日、たまたま沖縄の知人から最近マングースが増え始め、道路でよく見かけるという話を聞きました。顕著な捕食者を欠く中で中間捕食者が増えているのだとすれば、オオカミを欠いた生態系の中でシカ、イノシシ、アライグマ等が増え続ける現在と完全にダブりました。現在のマングース増加問題はオオカミ導入と比べる問題ではなく、シカ、イノシシなど野生動物の増加こそ比べるのが大変わかりやすいと思いました。オオカミ絶滅とマングースの導入、奇しくも同じ頃だったのですね。 削除

2012/1/6(金) 午後 10:56 [ AA ] 返信する

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猪や鹿などの獣害対策に日本オオカミ協会ホームページの"Q&A"にあるように狼の導入を! http://japan-wolf.org/content/faq/ ここで大体の懸念は解消できる 削除

2013/1/19(土) 午前 5:12 [ 名無し ] 返信する

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