東日本大震災 未来への祈りと伝承〜「みちのく巡礼」

みちのく巡礼は、東日本大震災の祈りの場創設と記憶・教訓の伝承、防災精神の啓発、復興に寄与する活動を行っています。

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黄金山神社を頼る〜神は見捨てない

 津波は第4波までやってきたが次第に弱まりを見せてきた。

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           津波が弱まって再び姿を現した岸壁

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津波が収まると、それまでそれぞれ個々に行動していた仲間が三々五々リーダーのもとに集まって来た。どの顔も疲労がにじんでいたが、一様に、命拾いをした安堵感があった。リーダーがまず確認したのは、13名全員がそろっているかどうかだった。A君とM君が見当たらない。誰かが、「あいつらは船に乗ったぞ」と言う。全員一斉に海の方を見やった。「船は無事かな?」と誰かが口に出した。津波の時には船は沖に避難するのが常套手段だと、ここにいる誰もが知っていたはずだが、誰もその経験はないだろう。みんな心配げに顔を見合わせた。

リーダーは「大丈夫だと思うしかないよ」と言ったきり黙り込んだ。明らかに心配そうな顔で、どこか無力感さえ漂っていた。誰もそれ以上話題にしようとしかなかった。考えてもどうにもしようがないことと思っていたのに違いない。私ももちろんそんな気持ちだった。ただ、ひたすら無事を祈っていた。
私が天井崩落寸前に待合室から逃げ出た時に沖へ向かって猛スピードで去って行った、午後3時発予定の船に乗っていたのだ。結果論だが船に乗り損ねた我々の方が正解だと思った。

命が助かった我々だが、次は孤立状態になったこの島でどのように対応していくかという問題に直面した。何日間も野宿というわけにはいかない。食料もわずかしかない。
リーダーは「とにかく神社を頼ってみようや」と言うと、他の仲間が「神様だから見捨てないよな。きっと」と、場を和ませるような調子で続けた。リーダーは俺について来いと言わんばかりに毅然と歩きだした。そんなところが彼がメンバーから頼られるゆえんである。

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何はともあれ、みんなも後について黄金山神社へ向かった。参道の灯篭はことごとく倒れ、建物の石垣も崩落しているている。
神社たどり着くと、参殿の大きな石鳥居は根元から折れて倒れていた。そこには鹿が一匹おびえるようにたたずんでいた。

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神社の方々は、盛んに復旧に追われていたにもかかわらず温かく迎え入れた。
「せっかく金華山にいらしていただいたのに申し訳ありませ。とんだ目にお遭いになりましたね」と、風格のありそうな方がねぎらってくれた」。
続いて巫女さんが「ご覧のとおりこんな状態なのでろくなことはできませんが、何とか寒さをしのげる建物だけは残りましたので、ご利用いただけると思います」と言って、祈祷者待合所に案内してくれた。
待合所の内部は、割れたガラスが廊下一面に散乱し、壊れた祭壇や落下した掲額などが部屋中を覆っていた。
それを指さしながら巫女さんは「大変申し訳ございませんが、片付けを手伝っていただけませんでしょうか」すまなそうに言う。
リーダーが、「もちろんですとも、お役に立てることがあったら、何でも言いつけてください」と言うと、全員がさっそく作業に取り掛かった。危険なので全員登山用の靴のままだった。まずは片付けから始まり、拭き掃除をしてどうにか暗くなる前に避難所づくりを終わらせることができた。

神社は宿泊施設.にもなっているので、宿泊者用の立派な寝具がある。ありがたくもそれを使わせていただけることになった。さっそく各自布団置き場から寝具を運んで自分の寝床を作った。

心づくしのお茶をいただいた後、みんな布団に潜り込んで心身の疲れをいやした。私は特に疲れていたと見えて、すっかり寝込んでしまった。仲間からは「櫻井さんは度胸がいいですね。高いびきで寝ていましたよ」と言われたが、私だけが3回も死に直面したのだから無理もないかもしれない。

夕食もおにぎり2個に豚汁という、避難所としては破格の厚遇であった。まさに地獄に仏であった。感謝に堪えない。後で聞くと最近島に食料が運ばれて来たばかりだったということだった。その点は幸運だった。停電のため冷蔵庫が作動しないので、肉は早く消費する必要があった。翌日の昼はカレーライスだった。

夜になっても震度5〜6程度の余震が何度も起きた。地面から沸き上がる唸りのような音や、瓦が激しくぶつかり合うガラガラ…というあたりを揺るがすような音が暗黒の建物中に響き渡り、強い揺れ以上に恐怖だった。まだまだ予断の許されない状況だった。
我々11名は比較的安全な状態におかれると、船で沖に出た二人の仲間のことを心配し合った。
がけ崩れ最中の津波避難だったが、我々は正しい判断をしたと全員で語り合った。誰かが、「櫻井さんの四国歩き遍路のご利益でみんなも助かったのですね」と、冗談とも本気ともつか.ないことを言われた。実際、私に関しては3度も命が助かったのは、何か神がかり的なことを感じていたことは、事実であった。

神社の配慮で終始ラジオがついていたので、不安の中みんな一晩中耳を傾けていた。しかし、牡鹿半島の「お」の字も出て来なかった。ましてここ金華山は外界との交信はまったく途絶えているので、完全に孤立状態であった。この島に救助の手が差し伸べられるのはかなり先のことであろうと、長期逗留を覚悟した。

震源地に最も近い金華山だけに妻ははどんなにか心配しているだろと考えると、たまらなく心が傷んだ。金華山に来ているのでより一層心配しているに相違ない。自分が無事なことを早く知らせてやりたいと、思わず涙がたまっていた。
連絡が閉ざされていることが何よりもどかしかった。
しかし妻とは、家にいて地震が来た時の対策は打ち合わせていたので、その通りやれば多分大丈夫だだろうと、幾分気が休まった。

夜中にトイレにおきた時、天上を見上げると、皮肉なほどに見事なほど星空が広がっていた。
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全て停電のため空はまさに暗黒が広がり、そこにはいつもの何倍もの星が光り輝いていた。それはまるでシルクロードの砂漠の星空を想わせた。

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              シルクロードの砂漠の星空

自然はいつもは誠にありがたいものだが、時にはこんなにも過酷なものだ。
人間は 所詮自然の前にはちっぽけな存在だととよく感じながら見事な星を独り眺め入っていた。打ちのめされた気持だった。

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5年間が過ぎても、爪痕は深いですね。
私、市の検診で、胃癌が見つかり、腹腔鏡手術で胃を
2/3切除しました。13日間の入院で今日(4/5日)
帰ってきました。これからもブログを楽しませて
頂きます。宜しくお願いします。

2016/4/5(火) 午後 6:37 はんちくてぃ 返信する

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> はんちくてぃさん

コメントありがとうございました。
こうして書いていると、あの時のことが詳細に思い出されます。

2016/4/6(水) 午後 4:46 [ moriizumi arao ] 返信する

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