大田区大好きサットンの元気を届けるブログ

元大田クルーリーダーで現在はギリシャ料理店「スピローズ」オーナーのサットンが綴るYahoo!オフィシャルブログ。

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うちに昔いたツトムという犬の話



ツトムは他の犬とのコミュニケーションが下手だった。
きっと自分のことを人間だと思ってるのか、他の犬が近づいてくると超警戒する。
で、ウゥゥゥっとやる。

でもたまに好きな子がいて、自分が好きな犬にはとても優しい。

自分勝手な犬だった。

俺に似たくさい。


よく散歩中にヒモをつけないで歩いてる飼い主さんもいるけど、俺はあれが怖くてしょうがなかった。

飼い主さんは笑顔で

「大丈夫ですよーうちのはおとなしいから」

って、

「うちのがおとなしくないんだYO!」

と思いながら遠いほうにツトムを引っ張って歩く。

母ちゃんに溺愛されて育ったせいか、留守番ができない。。。
誰もいない部屋に留守番させると
ウォンウォ−−−ンとそりゃ狼のように遠吠えをするの。


まさにベットに寝かせると泣いちゃう今のカノンと同じだ!
↑俺たち学習してない過保護家族

自宅の時は出窓で外を見ながらずっと座って悲しい目で待ってる。

千鳥の実家のお店にいるときはミシンの下がツトムの家。
自宅では出窓がツトムの家。

そんな元気で元気でわんぱくだったツトムも10年目を越えたあたりからちょっとづつ身体が弱ってきた。
後ろ足がすこしプルプルって痙攣する。
最初はなんか疲れたのかなぁーと思ってた。

でもまだまだ元気。
中2のときからツトムと一緒に過ごして、成人して、音楽も始めて、毎日一緒だったから家族と同じ。

ツトムは外見はいつまでも若いからなんだか年をとってるのが不思議な感じ。
でもやっぱり足がどんどん弱っていった。



家の前の我が母校千鳥小学校の桜が色づくと、
新一年生がランドセルを背負って入学式。
真新しいランドセルも、卒業する頃には
6年間の思い出がびっしり詰め込まれていく。

始業式にそれぞれ先生の紹介があって、
好きな子と同じクラスになれた子もいれば、
離れちゃった子もいる、
みんなの思惑が小学生なりに交差する朝礼を見ながら、
当時俺は家で仕事をしていた。



その頃13歳をすぎたツトムは、時折足がつらいのか起き上がるのに苦労する日が増えてきた。


母ちゃんは

「寝てる時にたまに急に死んだようになるんだ」

と心配していた。


ちょうどその頃うちのおばぁちゃんが亡くなった。
おばぁちゃん子だった俺はひどく悲しんだよ。

幼稚園の頃は母ちゃん迎えに来れない時は、
ばぁちゃんと一緒に帰った。
近くのマルエツの喫茶コーナーでクリームソーダを飲むのが楽しみ。


心臓が悪くて、その3年前に1度心臓が止まってしまったことがあって
救急病院に親戚を集められた。

でも医者もビックリするくらいの回復でその後は元気になった。
兄貴が住んでるハワイにも行ったし、なんだか旅行もたくさん行った。
そしてある朝眠ったように冷たくなってたの。


俺はあまり神様を信じないけど、
きっと神様がばあちゃんに余分に3年楽しませてあげたんだなぁと思ったよ。

前の日まで元気だったんだから。
みんなびっくりした。

動かないおばあちゃんの顔をツトムは不思議そうな顔をして見てたっけ。


ツトムはこの頃からやっぱり元気があまりなくって
オシッコの時も片足が上がらなくなってた。


おなかの周りが少し細くなって、よくに咳をする。
そんなツトムも15歳。


夏の風が校庭に小さな竜巻を作れば、
あの時1年生だった3年生がそれを追いかける。
ランドセルにはそれなりに3年分の歴史の跡がついている。

学校にも慣れてきた、でも進路なんてそんなに気にする時期でもない。
きっと一番純粋に学校が楽しい時期じゃないかなぁ。


その頃俺は念願のメジャーデビュー。

時速300キロで市街地を走り抜けるF1のそれに似て、
景色をゆっくり見る余裕があるわけもなく、
ときおり聞こえる沿道の歓声に胸を弾ませながら走り抜けた。

家に帰る時間が不規則になってきて、
ツトムとのコミュニケーションも少なくなってきた。

でも俺は家に着くとなるべくツトムをなでてみた。
足がつらそうだから足をマッサージしたりしてみた。

サンタクロースのことなんてとっくに昔の出来事のように感じる1月末、
母ちゃんが

「今日、朝ツトムが1度死んじゃった」
と泣いていた。

止まって動かなくなったけど、少ししてまた動いたんだと。
母ちゃんの横でいつも一緒に寝ているツトム。

俺は心配したけどどうすることもできないもどかしさを感じていたよ。



6月には17歳になるツトム。
1年に7歳年をとるって言うから人間で言ったら119歳じゃんか。

小さい身体で懸命に生と闘っていた。


潮の満ち干きは月の引力に関係してると聞いたことがある。
生き物は潮の満ちるときに生まれて潮が引くときに死んでいく。
生き物は身体の多くが水分なんだって。
それも関係あるのかもしれない。



2月7日




いつもより少し寒くて俺は部屋で、
なぜか起きてるのか寝てるのかさえわからない感じで
まどろむようにしてた朝6時前。

外はまだ暗い。

朝日の到来を待ちきれない牛乳配達のバイクの音。

少しすると母ちゃんが部屋をノックした。



「ツトムが逝ったよ」



横たわる姿は今までで一番生気のないツトムの姿だった。

母ちゃんの布団の上で一度顔をすり寄せるようにしてからカクンと逝ったんだって。

涙が止まらない母ちゃんがツトムを撫でていた。

俺もツトムを撫でた。たくさんたくさん撫でた。

「よく頑張ったね」

と声をかけた。

母ちゃんの腕に抱かれてうちに来たツトム。

最後も母ちゃんに抱かれて逝けて幸せだっただろうなぁと思った。


みんなが花を持って会いに来てくれた。

みんなに愛されて育ったわがまま犬。

みんな会いに来た。

まるで偉い人が死んだみたい。



俺はツトムが初めてうちに来た日を思い出した。
俺は「組長」という名前にしようと言ったの。

みんなこうやって会いに来てくれてやっぱりあの時名前を「組長」に
すればピッタリだったなぁと少し笑った。


それから2日後、ツトムを動物の墓地に埋葬することにした。
人間と同じように焼いてもらえるなんて少しびっくりした。

ツトムの骨はとても小さくて、小さな小さな骨壷に収まる。
それを納骨した。

部屋に帰ってツトムがカジッて傷だらけの柱を見た。

オシッコの跡を見た。

爪でひっかいた壁の傷を見た。

主のいない出窓を見た。


なんだかいつもより静かな家。
静かな夜。


あれから11年。
家にいると今でもたまにツトムがいるんじゃないかと思う時があるんだ。



俺の家族でもあって、親友でもあったツトム。



あの時1年生だった子達はもう高校三年になった。

みんな大人だ。


今日も千鳥小学校はあの時と変わらず校庭でわいわいと声が聞こえる。


いつもの景色。

いつもの声。



我が家にかのんが生まれた。
つとむが死んでからずっとひきづってた母ちゃんが嬉しそうに笑う。

初めて親孝行がちょっとできた





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