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どら焼き親父写真館
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そのからつづく

あ…ありのまま今起こったことを話すぜ!
『瓦礫の山だった空港が、米軍基地になっていた』
な…何を言ってるかわからねーと思うが、
俺も何が起きたのかわからねえ…
頭がどうにかなりそうだった…
緊急展開とか支援だとかそんなチャチなもんじゃあ断じてねえ
もっと恐ろしいものの片鱗を見たぜ…

とはいえ、フェンスも仕切りもなく外から丸見えだったので、中の様子をうかがってみた。うろついてる兵隊は空軍のタイガー迷彩や陸軍のACU迷彩も混じってたけど、圧倒的に多いのはマーパット迷彩。
つまり「黙らん泣く子はぶち殺す」合衆国海兵隊の皆さんじゃないですか…。
あまり知られていませんが、アメリカ軍は全部で5軍に分かれています。
陸軍と海軍と空軍、そして海兵隊と沿岸警備隊です。
海兵隊は独自の艦船と航空兵力、強力な歩兵を保有し、どこかで何かがあった時真っ先に乗り込んで橋頭保を確保する、上陸作戦や強襲作戦を専門とする部隊で、陸海空全ての面での作戦能力を単独で持ってるわけです。
また、海兵隊は他の軍隊と違って「アメリカ本土の防衛」は任務のうちに入っていません。外征専門の殴りこみ軍隊なわけです。従ってそらもう鬼のように強いわけです、ええ。
ちなみに沿岸警備隊は任務の内容や法執行権を持つ関係上、日本の海上保安庁と混同されがちですが、海上保安庁があくまで海の上の警察組織であるのに対して、沿岸警備隊は軍隊として認識されていますし、有事の際には海軍の指揮下で戦うことが明確に規定されています。余談の余談でした。

さてさて、そんな海兵隊ですから、オイラの中ではなまはげ以上、彼女さんの次に怖い存在なのです。とは言え、「ハロー」と呼びかけてみても車両のエンジン音やらなにやらのせいで誰も反応してくれず…仕方ないので恐る恐る中に入る。
でもって、どういうわけかやたらと強そうに見えるブルドーザーの周りにいた海兵さんたちに、ビビりながら声をかけてみた。「え、えくすきゅーずみー…」

(´・ω・)(´・ω・)(´・ω・)(´・ω・)ナンジャイ?

と全員の視線が突き刺さる。う…こえぇぇ。なんかみんなガムくちゃくちゃしてるし。そして素晴らしいガタイだし。
なんかね、身体の作りが根本から違う。日本人がいくら鍛えても絶対ああはなれない、そんな感じ。K-1に出てても全然違和感ない。むしろこいつら、本当はサイバーダイン社製のターミネーターなんじゃないかと。実は目が赤く光るんじゃないかと。うう…ちびりそうだ。
けど「マジギレした彼女さんの方がもっと恐ろしいじゃないか」と自分に言い聞かせ、頑張って手紙とフォトブックを渡し、とにかく読んでくれとたどたどしい英語とボディランゲージで伝える。早速読み始める海兵さんたち。

( ´・ω)(´・ω・)(・ω・`)(ω・` )ワオ…ビューティフォー…ナイス…ダテマサムネ…ダースベイダー?…リアリィ?…ダテオトコ…なんて言葉が辛うじて聞きとれる。

「どうもありがとうございます」

手紙を読み終わった、大尉の階級章をつけた海兵さんから、スーパー流暢な日本語と丁寧なお辞儀が返ってきました。「アリガトゴザイマース」とか「サンキューデース」とかそんなんじゃない。
もう普通に日本語。会話の端々に嫌でも方言が混じるオイラより遥かに美しい日本語。
ビンゴ!!日本語でコミュニケーションの取れる相手にいきなりぶちあたった!!
改めてオイラの想いや写真を撮った場所、そして手紙は心優しい方が協力して書いてくれたんだといったことを説明。
それを大尉さんがささっと英語でみんなに説明してくれました。ちょっとでも意思疎通が出来ると、さっきまでのコワさはどこへやら。俄然人懐っこく感じるから不自然です(笑)
事情を理解した他の海兵たちが次々と手を差し出してくる。

「サンキュー!!アリガトウ!!」
「サンキュー!!」
「アイム、ダテオトコ??」
「ユーダテオトコ!!」
「サンキュー、トモダチ!!」

いぇぇええええええええええええい!!

ってな感じで全員と固い握手。すっかりフレンドリーに♪
「…ところで」と大尉さん。「私達の司令官には会いましたか?」
「いえ…皆さんが最初にお話した相手です」
「私達の司令官はコゼニスキー大佐です。あちらにいるのでご案内します」
いやいやいやいや!!!!
平民ごときのそれがしが他国の将にお目通りなど滅相もございませぬ!!!!
うろたえまくるオイラの気持ちなんぞこれっぽっちも察することなく、「こちらです」とにこやかに案内してくれる大尉さん。仕方ないのでそのまま、見ただけで指揮所用だとわかる天幕の前に案内される。
「ちょっとお待ち下さい」と入り口のとこで待たされる。中で「ブラックホークダウン」のサム・シェパードみたいな、やっぱりガム噛んでるいかつい紳士となにやら話してる大尉さん。どうやら彼が大佐らしい。フォトブックと手紙にも目を通している。

(´・ω・)(・ω・`)ゴニョゴニョ…。

(`・ω・´)カモン!!

「どうぞ」と、大尉さんにも促され中へ。思わず自衛隊時代のノリで「入ります!!」っと大声で言ってました(笑)
「こちらが私達の司令官、コゼニスキー大佐です」

(`・ω・´)「コゼニスキー大佐デス。コノ度ハ、アリガトウゴザイマス」

大尉さんほど流暢ではないものの、それでも日本語で言い、丁寧に頭を下げてくれました。よく「アメリカにはお辞儀の文化がないから、彼らのお辞儀はとてもぎこちない」なんていいますが、大佐は日本の文化をちゃんと理解しているらしく、とても自然な所作でした。書き忘れていましたが、大尉さんもそうです。
改めて事情をお話し、大佐の「あなたが撮ったの?」「ここはどこの写真?」「ご家族や家は大丈夫だったかい?」といった質問を、大尉さんに通訳してもらいながらお話ししました。
「海兵隊にいて長いが、こんなに嬉しいことはなかったよ」と言われた時は思わず(´;ω;`)ブワってなった(笑)
大佐は最後に「ツマラナイモノデスガ…」っと、所属部隊のロゴが入った記念コインをオイラにくれました。
すげえ…一生の宝物が出来ちまった!!
バッグの中にカメラがあったので、本当は「記念写真をお願いします」と言おうかとも思ったけど、やっぱりやめた。支援とはいえ、彼らはいま作戦行動中なんだ。写真を撮られていい気分なはずがないし、元自衛官だからこそ「兵隊は自分たちの宿営地にいるところを撮られるのは嫌」って習性もわかってたので、敢て言いませんでした。
一部隊の指揮官が、お忙しい中オイラなんかの相手をしてくれただけでもありがたいし、それに、おじいちゃんになってからも孫に繰り返し語るであろうほど、バッチリ記憶に残ったからなんの問題もない。

もう一度皆さんと堅く握手をして、その場をおいとましました。

そしたら、帰り道を歩くオイラを、大尉さんが追いかけてきたのです。
「これ、私のメールアドレスです。もしよかったら連絡下さい」と、お名前とアドレスの書いたメモを渡してくれました。「写真とあなたの優しさに感激しました。ありがとうございます。頑張ってください♪」

なんてこった!!
オイラに合衆国海兵隊大尉のお友達が出来たぜ!!

じゃあ、っと大尉さんは忙しく任務に戻って行きました。
ホントはそのまま帰るつもりだったけど、ふと思いついたので、コインと大尉さんのメモを握りしめて、砂浜に向かいました。震災前からお気に入りだった、仙台空港へアプローチする飛行機が目の前で見えるポイントへ移動する。
しばらく待ってると、水平線の向こうからまたしても「コンバットシャドウ」2機がやってきて、手の届きそうなところを飛んで行って着陸したので間違いないと確信。

イメージ 1

「よっしゃ!!ここだな!!」っとわかったので、そこらじゅうに落ちてる木片を使って、空から見えるようにでっかく「ARIGATO」と書いときました(笑)
いびつだし、下手くそだからわかってくれるかはわからないけど、まあ、いい自己満足にはなったよ(笑)

いまは大尉さんへのメールを、辞書とテキスト片手に頑張って書いています。あんだけ流暢だったんで、日本語で書いても余裕でわかると思うけど、ここはちゃんと英語で伝えるのがマナーってもんだ。友達だしな!!
大変だけど頑張る(笑)

追記。
これがもらったメダル。描かれているのは海兵隊のシンボルマークとSemper fidelis(ラテン語で「常に忠義・忠誠・忠実であれ」的意味)のモットー。

イメージ 2

ちなみに裏には部隊マークが描かれています。
ぶっちゃけ、とても高価とはいえないちゃちなメダルだけど、それでもこれはチコ家の家宝にするし、「Semper fidelis」を家訓にすると決めた!!!!(笑)

更に追記
最近「この日記を転載したい」「リンクしたい」とおっしゃって下さる方から、コメントやメッセージを多数いただき、大変光栄に思っております。
この日記はウエシマ作戦中であります。つまり、どうぞどうぞ!!
特にお断りいただかなくても、転載、リンクしていただいて結構です。

さらにコミュも作りました(笑)
「ありがとう作戦」
http://www.yokota.af.mil/library/factsheets/factsheet.asp?id=18142

※4月11日またまた追記
(o・ω・o) ツルポ38さんに教えていただいたのですが、自己満足どころか、彼らはちゃんと気づいてくれました!!!!
しかもこんな温かいコメントまで…。
なんてこった!!!!涙でモニターが見えないじゃないか…。

http://www.yokota.af.mil/lib rary/factsheets/factsheet.asp?id=18142

完成直後にオイラが地上で撮影したもの。

イメージ 3

米軍が空から撮影したもの。

イメージ 4

わかりづらいし、気づいてもらえるかも怪しかったんで、あえてUPはしなかったんですが、まさか気づいていただけるなんて…。
ちなみに船なんかに使うデカいロープで一筆書きしたため、Gだけやけにちっちゃいのであります(笑)

この記事に

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    良い話ですね・・・感謝の心忘れてはいけません・・・
    温かな思い伝わりましたね・・・

    あこタマ

    2011/4/19(火) 午前 6:55

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    あこタマさん>おはようございます。
    朝からの長文朗読お疲れ様でした!
    「ありがとう」の気持ちと言葉、大切にしたいですね!!

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午前 7:11

    返信する
  • 朝からウルウル・・・・。ありがとうございます。

    この「ARIGATO」の文字を自治体職員たちがお礼の為に作ったと流したマスコミは一体何?

    あきがみ〜ん

    2011/4/19(火) 午前 7:23

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    あきがみ〜んさん>自治体職員が作っただけなら、バッヂは貰えませんよね……。
    マスコミはまたもやフライングですね。。。例の方の意見も伺いたいっ!

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午前 7:38

    返信する
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    その時の様子が見て取れて、笑いながらも
    ちょっとジーンとしちゃいました
    「ARIGATO」にはそんないきさつがあったとは、、
    海兵隊の皆さんに、「ARIGATO」の主さんに
    ・・そして、伝兵衛さんに ありがとう です☆

    しょ〜ちゃん

    2011/4/19(火) 午前 8:27

    返信する
  • 伝兵衛さん
    いいお話を紹介してくれておおきに〜(=^ェ^☆♪
    ポチ☆

    凛(=^ェ^☆♪

    2011/4/19(火) 午前 11:26

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    しょ〜ちゃん>伝兵衛は丸写ししただけですから……。
    良い話しを皆さんにお伝え出来て良かったです!!

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午前 11:45

    返信する
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    凛さん>ポチ、ありがとうございます。
    殺伐とした中での暖かい出会いと経験は、他の被災者の皆さんにも勇気を与えますよね!

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午前 11:48

    返信する
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    お早いアップで
    良いお話ですね。でした♪
    かみしめながらどら焼頂きます!

    kana

    2011/4/19(火) 午後 2:25

    返信する
  • 云い話だね〜〜〜!!
    僕は伝兵衛さんかと思って、興奮したね!!
    電車のほかに飛行機にも造詣が深い!とね…あれ?・方言?江戸っ子なのに…と言ったら良く読んでよ!!Yに怒られた!!
    日曜日の読売にも掲載されていたよね!!
    心はお互いに通じるものだ!!ポチ!

    kirigakiri

    2011/4/19(火) 午後 2:53

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  • 早起きでビックリしましたぁ〜❤
    良い話だっちゃね!
    ポチ★

    小和田アキ子

    2011/4/19(火) 午後 3:52

    返信する
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    kanaさん>真面目な伝兵衛は、早朝からせっせと和菓子作りです。
    (↑)風祭先生!!見てますかぁ〜?ココ大事な所ですよぉ〜〜〜!!

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午後 5:13

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    風祭先生>嬉しくなるような話しですよね。。。
    伝兵衛は、標準語を喋っているハズなんですが、しっかり江戸弁で喋ってると言われますぅ〜

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午後 5:27

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    アッ子さん>ポチ、ありがとうございます!
    仕込みをしてからの更新でした!5時半には起きていましたよ!
    ちゃんと仕事してるんです!!

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午後 5:28

    返信する
  • 良くぞ見つけてくださいました! 有難うございます。朝刊にこの文字の記事を見つけてその朝は暫し感動に身を震わせました。
    人間の情は世界共通ですね。ポチ!

    [ Bureau Chief ]

    2011/4/19(火) 午後 6:14

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    RS隊長さん>最初に砂浜画像を見た時には感動を抑え切れませんでした。
    この物語を読んだら更に……

    伝兵衛

    2011/4/19(火) 午後 6:52

    返信する
  • 伝兵衛さん、自治体職員が作ったと流したのは、毎日新聞でした。(案外彼は自治体職員?)

    いきさつは、テレビネタになるような面白くしかも感動ネタでしたがやはりこれが大々的にマスコミに報道されることは無いでしょうね・・・・。彼が来るように少しづつネタを振っているのですが来ませんね・・・・・(笑)

    あきがみ〜ん

    2011/4/19(火) 午後 8:53

    返信する
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    あきがみ〜んさん>毎日新聞でしたかぁ!
    伝兵衛の店のヒットの火付け役だもあるので、あまり悪くは言えましぇ〜ん!

    伝兵衛

    2011/4/20(水) 午前 8:42

    返信する

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