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世界的コメ不足

オーストラリアの渇水と世界的コメ不足

ニューヨークタイムズのタイトルは
"A Drought in Australia, a Global Shortage of Rice"

南オーストラリアの誇りっぽい町デリニクインの市長は音を立て
て回っていた精米機を覚えている。「あの音は、ここでは我々の
鼓動だったんだ、tickety-tick-tickety だったね」「そして今
は止まってしまった」と、記事は市長の回想的な語りではじまります。



The Deniliquin mill, the largest rice mill in the Southern Hemisphere,

once processed enough grain to meet the needs of 20 million people

around the world. But six long years of drought have taken a toll,

reducing Australia's rice crop by 98 percent and leading to the  

mothballing of the mill last December.
(Hemisphere=半球 mothballing=しまいこむ)

 それは南半球最大の精米機で世界に2000万人分のコメを供給して
いたのだが、6年間続く渇水で、コメの生産は98%が減ってしまい、
昨年12月に精米機も片付けられました。小麦が渇水の被害を受
けたのはTVで見てましたが、その前に米作があり、これが大きな
被害を受けていたのですね。

Ten thousand miles separate the mill's hushed rows of oversized

silos and sheds - beige, gray and now empty - from the riotous streets

of Port-au-Prince, Haiti, but a widening global crisis unites them.

The collapse of Australia's rice production is one of several factors

contributing to a doubling of rice prices in the last three

months - increases that have led the world's largest exporters to

restrict exports severely, spurred panicked hoarding in Hong Kong and

the Philippines, and set off violent protests in countries including

Cameroon, Egypt, Ethiopia, Haiti, Indonesia, Italy, Ivory Coast,

Mauritania, the Philippines, Thailand, Uzbekistan and Yemen.
(hoarding=買いだめ violent protests=暴動的な抗議運動
doubling of rice=2倍の価格)

 コメ暴動を起こすカリブの国ハイチの首都から10万マイルも離れた、ここ精米
所、今は静かな巨大なサイロや納屋、しかし広がる世界的な危機がこのことと結
びついているのだ。オーストラリアのコメ産業の崩壊はコメ価格2倍の一つの
原因。世界のコメ輸出規制、買いだめ、そしていま、暴動的な抗議運動が始
まっていると国名を挙げて伝えています。

<記事はまだまだ続いてます>

 私の先生は例によってヘクタ講師、スリランカ英語教師だが、このスリ
ランカも主食はコメなので関心は高い。インドなど生産国がコメ輸出規制
を始めましたね。ヘクタ氏は「インドも自国民のコメが心配なんだよ」と
いってますが、食糧自給率の低い日本政府も食糧安全保障の視点から動き
だすようです。私は冗談に「スリランカはコメ以外に澱粉質の食べ物は色
々あるのではないか、バナナ、タピオカ、ジャック、パンの木など」と問
いかけてみました。ヘクタ氏はざっくばらんに「貧しい人々にとってはそ
れらでも簡単に手に入れることはできないんです」と説明してくれました。
インターネット英会話も面白くなってくると時間が足りませんね。


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