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「紫の煙」

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バンドやろうぜ。

タイジが言い出したのは丁度一週間前だった。

唐突に。電話で。

なんかさNHKでジミヘンの特集やってんの観てたら血が騒いじゃってさ。

だとよ。

昔からそうだった。タイジとは学生時代にバンドを組んでいたが、

こいつときたら、街中でやってる中坊の弾き語りを見ただけで、

赤血球と白血球がサンバを踊りだすほど単細胞なのだ。

お前そんな簡単に言うけどギター触ってんのかよ?

へへへ。ジミヘンの番組観た次の日にレスポール買っちゃったもんね俺。

なんと言う尻の軽さ。

バーニーやグレコじゃねーぞ。ギブソンだ。ギブソン様だ。

お前なぁジミヘン観て刺激受けたんならストラトだろうよ。

いや俺はジミーペイジ派だからな。

まったく会話にならない。

キース!キース!つってテレキャス使ってたヤツはどいつだ。

まぁいいよ。じゃとりあえずスタジオでも入ってみるか。

ああ。曲はどうする?何?ツェッペリンとパープル?

分かった。じゃ来週の土曜な、15時。ああ頼む。じゃあな。

ジミヘンはどこに行ったんだよ。

まぁあの世で気持ちよくなってんだろうけど。

約束当日。

オレはギターケースを片手に学生時代を懐かしみながら心斎橋を歩いていた。

この辺りも変わったもんだ。

あった筈のビルがなくなりコインパーキングになっていたり、

じいさんばあさんが細々とやっていたお好み焼屋が、

兄ちゃん姉ちゃんの集うお洒落なカフェに変わっていたり。

店も人も総入れ替え。

10年も経てば忙しない街は皆そうなる。

あの日、タイジの電話を切った後。

部屋の隅で埃を被っていたケースを雑巾で拭き、

久々にフライングVを弾いた。アンプには繋がず生音で。

座ったままだと弾きにくい。だがそこがVのいいところだ。

不便なぐらいが丁度いい。車でもなんでもそうだ。

ラジオでかかっていたスティーヴィーレイヴォーンに合わせて、

チョーキングやビブラートを繰り返すうちに軟弱になった指先が悲鳴を上げた。

それから毎日弾くと三日後に皮が剥けた。男は皮が剥けてナンボなんだよ。

タイジのバカな台詞が蘇る。剥けてないお前が言うな。

心の中でそう言い返してやった。

スタジオの入っているビルの前に辿り着いた。

さっきまでかろうじて居残っていた太陽は姿を消し、

空には無愛想な灰色の雲が広がっていた。

今日は晴れだと言ってたのに。

近頃の天気予報は下手糞なオレの競馬並みに当たらない。

スタジオはビルの地下にある。

このビルは何も変わっていなかった。

クリーム色を紙やすりで剥がしたような壁。

錆びた鉄の一本足、腰ぐらいの高さにある真四角の看板。

白地に黒で書かれたまるで目立たない文字。

【Studio Hey Joe】

そういやここのオヤジもジミヘン好きだっけ。

オヤジ元気にしてるかな。

どうせタイジは遅刻してくる。

今の時刻は15:02。

タイジが15:00と言ったら、練習スタートは15:30だ。

ヤツのルーズさは死ぬまで直らないだろう。

オヤジと昔話する時間は十分ある。

オレは埃の積もった階段を一段ずつ静かに降りていった。

おう。久しぶりだねぇ。

すっかり大人になっちゃって。

いえいえ。中身はあの頃のままですよ。

髪は多少キテますけど。

ははは、あれだけ染めてたもんな。

今日は?四人?

いえ、タイジとオレ。二人だけです。

そうか。二人ともギターだったね。

なんなら俺が叩こうか?ベースでもいいけど。

いいんですか?

ああ。最近はDJブームとかで、バンドやる子も減っちゃってね。

暇なもんだよ。君たちの頃がピークだったかも知れないね。

そうですか・・・・・・

タイジではないがスタジオを前にすると血が騒いだ。

じゃ早速、音出させてもらいますね。

うん。俺もすぐ行くよ。ええと、スティックどこやったかな。

ガチャリ。

重く分厚い防音のドアを開け、

オレはあの頃の空気を胸いっぱいに吸った。

むせた。

忘れてた。ここはすこぶる空気が悪い。

埃っぽいわ。禁煙の筈なのにタバコ臭いわ。

まぁスタジオなんて、これぐらい荒んだ感じの方が雰囲気は出るのだが。

年甲斐も無く、甘酸っぱいような、こそばゆいような、

妙な感覚が胸の奥底に沸いた。オレらしくもない。

懐かしい手触りのツインリヴァーブにシールドをぶち込み、

オレはジミの曲を弾き始めた。

音圧を身体全体で受け止め、目を瞑っていると、

いつの間にか隣でオヤジがドラムを叩いていた。

ルーズで心地良いリズム。

VoodooChild〜PurpleHaze〜指はなまっているが、

大音量でこいつを掻き鳴らすのは快感だった。

デタラメな英語の歌詞を口ずさみながら、

ドラムセットの陰に隠れたオヤジをちらりと見る。

目を閉じ、陶酔したようにスティックと頭を振っている。

やはりジミの音楽には人を揺さぶる何かがある。

オヤジと目で合図し、

Angelのイントロ、アルペジオを弾き始めたところでドアが開いた。

膨らんだ風船を針で突ついたように、

部屋の中に充満していた音の煙と「何か」が一気に弾けた。

おい。ここじゃねぇって。上だよ上!

お前何やってんだよこんなとこで。

この部屋はもう使ってないんだってよ。

経営者も変わって、今は二階で――

ピックを持った右手で、

オレはタイジのガサついた声を遮った。

バカか。ほら今だってオヤジとジミヘンを――

振り返ったオレの目に映る空白。

床の上には穴の開いたバスドラが転がり、

ステンレスの枝先では、割れたシンバルが枯葉のようにゆらゆらと揺れていた。

さっきまで確かに部屋の中に居たジミは、煙と共に消えた。



















おまけ。


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