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1942年2月25日未明に、ロサンゼルス上空に謎の飛行物体が多数出現し、米軍の対空砲火を浴びるも1機も撃
 
墜される事なく忽然と消えたと言う事件がありました。
 
ロサンゼルス空襲事件」 「ロサンゼルスの戦い」と呼ばれる有名UFO事件です。
 
この写真(↓)を見た事のある方も多いのではないでしょうか。
 
イメージ 1
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
「フー・ファイター」と共に、アーノルド事件以前のUFO出現事例として採り上げられる事の多い事件です。
 


 
2月25日1:44AM、ロサンゼルス市に設置された陸軍の防空レーダーが西方120マイル(約190㌔)を飛行する
 
物体を発見しました。その数約25機。陸軍の対空砲火が準備され、陸軍航空隊の戦闘機も迎撃態勢に入りま
 
した。3:00AM過ぎにはサンタモニカ上空を時速320㌔で飛ぶ赤く光る物体が陸軍兵士や多くの市民に目撃され、
 
対空砲の射撃が開始されました。それから4:00AM過ぎまでに1400発以上の対空砲弾が発射されましたが、
 
飛行物体には一発も命中しませんでした。
 
その後も飛行物体は沿岸地帯を時速75㌔ほどの低速で約20分間にわたって飛行し、やがて目視からもレーダ
 
ーからも消えてしまいました。
 
この間、陸軍の戦闘機が迎撃に上がる事はありませんでした。錬度不足で夜間戦闘が出来なかったのと同時
 
に、対空砲の味方射ちに遭うのを恐れた為と言われております。
 
 
この模様は即座にラジオ中継され、市民からは「どこからともなく現れた小型の物体が空いっぱいをジグザグに
 
飛び回って、突然姿を消した」 「正確な数は把握できなかったが、30機から40機の飛行物体が高速で飛び回
 
り、交差したり追いかけっこをしたりしていた」 「6〜9機の白い発光体が編隊を組んでかなりゆっくり飛行し、自
 
分達が起こした地上の騒ぎに気付いていないかのようだった」 「高い高度から編隊を組んで侵入し、最大時速2
 
9,000kmの猛スピードでジグザグに飛び抜けた」などと多くの目撃報告がなされました。
 
 
「空襲」での直接被害は無かったものの、ロス市内には対空砲弾の破片が降り、器物を損壊させ、3人が破片に
 
当たって死亡、さらに事態に驚いて心臓麻痺で亡くなった人が3人出たそうです。
 


 
UFOビリーバー系サイトなどでは、「アメリカ軍がUFOを迎撃した」とされる事が多いこの事件。
 
しかしここがミソなのですが、当時はUFOと言う言葉も無く、勿論アメリカ軍にはエイリアンの乗った宇宙船を攻
 
撃したと言う認識は一切ありませんでした。
 
 
アメリカ軍は、日本軍機がロス上空に現れたと思っていたのです。
 
 
1942年2月といえば、パールハーバーが日本海軍に攻撃されてから3ヶ月も経っていない時期です。
 
アメリカ海軍は負け戦の連続で、西海岸沿岸でも日本潜水艦によって10隻以上の商船やタンカーが沈められ
 
ていました。中には住宅地のわずか数キロ沖で、市民が注視する中で撃沈された船もあったそうです。
 
政府や軍は、西海岸一帯での日本軍の攻撃行動を受けて、日本軍の空襲や上陸作戦が1942年初頭に実施さ
 
れる可能性が非常に高いと推測しておりました。
 
この時期、アメリカの官民は、「今にも日本軍が攻めてくる」と極度の警戒心と恐怖心を抱いていたのです。
 
 
しかも、この事件の前日である24日未明にはカリフォルニア州サンタバーバラの製油所が日本潜水艦の砲撃を
 
受け、被害を出していました。その為、西海岸一帯に警戒警報が発令されていましたが、24日22:22に解除され、
 
その僅か数時間後にレーダーが飛行物体を捉えたのでした。
 
「遂に、日本軍の空襲が始まった!!」
 
極度の緊張の中、誰もがそう思って不思議ではない状況だったのです。
 

 
ちなみに、戦後明らかになった日本海軍の記録によると、この夜の艦載機の出撃はありませんでした。
 
また、当時ロス近海に展開していた日本潜水艦の艦載機は全部合わせても15機に届かず、「何十機もの物体
 
が…」と言う状況には決してなり得なかったのです。
 
 
イメージ 2
(←)西海岸に展開した日本海軍『巡潜乙型潜水艦』
小型の水上偵察機を1機搭載しています。
 
 
 
イメージ 3
 
(←)これがその偵察機。制式名称『零式小型水上偵察機』
 
 
 
 
 
 
 

 
事件後、この飛行物体の正体について、「物体の飛来は誤報であり、対空砲火は誤射だった」とする海軍と、
 
「レーダーや目視で確認している」とする陸軍で意見の対立が見られました。迎撃の主役だった陸軍は、誤報で
 
空騒ぎをしたとは、なかなか認められなかったのです。
 
それからも色々な意見が出ましたが、いつしか論議も尻すぼみになり、うやむやになって行きました。
 

 
そして戦後。UFOブームの中、どこぞのマニアがこの事件をほじくり出して、「UFOのロス空襲」 「アメリカ軍がU
 
FOを迎撃した」と言う安直なプロットを作って、世に出したのです。
 
冒頭の写真も、一体どれが「UFO」なのかさっぱり判らないまま、「証拠」として世間に広まって行きました。
 
(サーチライト交点の周囲にあるつぶつぶが「UFO」だとされる事が多い様ですが、これは対空砲の閃光です。)
 

 
では、ロス上空に現れた飛行物体の正体は何だったのか?
 
 
もっとも可能性が高いのは、アメリカ軍自身が空に放った気球です。
 
実は、25日に陸軍部隊がサンタモニカで観測気球を打ち上げていた事が、事件後早々に判明していたのです。
 
日本軍の襲来に過敏になっていた陸軍が、この気球を日本軍機と誤認し、過剰反応を起こしたのが「空襲事件」
 
のオチだったと考えられます。
 
 
陸軍は自分で上げた気球を自分で迎撃したなんて、面目丸潰れで認める訳にはいかなかったのは当
 
然です。そこが、「未だにこの物体の正体は謎である」と、UFOビリーバーがつけ込む余地になっているのです。
 
ちなみに、この事件をして、「米政府や軍がUFOの存在を隠蔽しようとした最初の例だ」と、なかなか穿った味方
 
をするビリーバーさんもいらっしゃる様です。確かに、政府も軍もこの事件をうやむやにしたがっていた事は事実
 
です。しかし、それはUFOの存在を隠すためではなく、陸軍の失態を隠したかったからなのです。真珠湾の攻撃
 
を許したのは海軍の怠慢だとして、陸軍に対して過剰に期待する空気が当時のアメリカにはあり、その頼みの陸
 
軍の防空能力がこんなに貧弱だったと天下に知らしめる訳には行かなかったのです。この事件後、米本土沿岸
 
の防空体制が更に強化されたのは言うまでもありません。(それでもこの年の9月に、潜水艦から発進した零式
 
小型水偵が、2度に渡ってオレゴン州への空爆に成功しております。)
 
 
「飛行物体」を目撃した兵士や市民の話も、殆んど集団ヒステリーの様相を呈しており、真に受けるのには難が
 
あります。日本軍に対する恐怖感の中、生まれて初めて対空砲がドンパチ打ち上げられれば、誰だって冷静な
 
観察力や判断力を失ってしまいます。無理もない事だと思います。一例を挙げると、比較物のない夜空を飛ぶ
 
光点の速度を、時速29,000㌔などと測定できる訳もありません…。
 
 
陸軍が楯にしていた「レーダーに映った」点も、気球がレーダーに映ったのと同時にレーダー・ゴースト(存在しな
 
い物体のエコーが出る現象)が発生していた可能性が非常に高いと思われます。何せ、当時は軍用レーダーが
 
実用化されたばかりで、その性能も運用も発展の初期段階だったのです。つまり、性能の良くないレーダーをま
 
だあまり慣れずに使っていたのです。
 
(蛇足ながら、ビリーバー系の人たちはレーダーに映る事を「最も確かな証拠」として持ち出す事が多いですが、
 
レーダーは必ずしも完全ではない事を認識しておいた方が絶対に良いと思います。)
 

 
日本軍による一連の西海岸攻撃は、人種差別主義的であったルーズベルト大統領に日系人の強制収容を正当
 
化する口実を与えました。在米の日系人は日本軍に一切協力などしていなかったにもかかわらず…。
 
UFOだ何だもいいのですが、有名UFO事件の裏にはこの様な黒い歴史も横たわっているのです。
 
 
余計なお世話ですが、太平洋戦争緒戦で日本軍が米本土を直接攻撃していた事実を知らない世代も多い様
 
で、 UFO与太話も歴史の勉強の足しにはなるのかなと、そんなお話でした。
 

参考)UFO事件簿「ロサンゼルス空襲事件」 Wikipedia 他多数のビリーバー系サイト
 
 イメージ 4

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久々の有名UFO事件ネタです。
 
1997年3月13日、アリゾナ州フェニックスを中心とした広い地域で、大勢の人がV字型UFOと思しき光体群を目撃
 
すると言う事件がありました。
 
これをUFO本などでは「フェニックス・ライツ」とか「フェニックスの光」と呼んでいます。
 
近年稀に見る信憑性の非常に高いUFO事件とされております。
 

【NUFORC(アメリカの研究団体)などへ寄せられた目撃事例】
 
○ネバダ州ヘンダーソン在住の男性が、18:55MST(=山岳標準時。州によって時間帯が異なるので、以下全てMSTで統一します。)頃に、V字型に並んだ6つの光体群が北西から南東へ通過するのを目撃。
 
○アリゾナ州ポールデン在住の元警官が北へ向かって車を運転していたところ、20:05頃に赤みがかったオレンジ色の5つの光体がV字に並んで飛行しているのを目撃。自宅に戻った彼は、望遠鏡で光体が南の地平線に消えるまで観察。
 
○20:17頃、同州プレスコット・バレーの男性が妻子とともに西北西の空をV字型で飛行する複数の光体を目撃。数分間、双眼鏡で観察。
 
○プレスコット近郊で光体を目撃した男性(ベテラン・パイロット)は、V字型の大きさを「ライトが非常に大きい範囲で飛行していたので、握りこぶし1つ分の大きさでは覆えないほどであった。速度は通常の航空機よりもずっと遅かった」と報告した。
 
 
その他、チノバレー・テンピ・グレンデールなどからも複数の目撃報告がもたらされました。
 
どの報告も、V字に並んだ光が概ね北西から南東へゆっくりと飛行して行ったとしています。
 

 
そして、この事件のクライマックスともいえる「UFOショー」がフェニックスで始まります。
 
フェニックスでは、複数の光が一つづつ現れて一つづつ消えた、との目撃報告が数多く出ました。
 
これが世に言う「フェニックス・ライツ」です。
 
【動画 1分過ぎくらいから、光体が出現しては消える様子が…】
 
街明かりと比較すると、この光体群が単体のUFOだとすると、かなり巨大なものになります。
 
この後光体群は南東に飛行し、エロイなどでも目撃されました。
 

 
馴染みのない地名ばかりなので、地図に落としてみました。
イメージ 1
 
こうして見ると、光体群はラスベガス方面からフェニックスを通過してツーソンに向かって飛行していた事が判り
 
ます。複数の無関係な人間が、同じくV字型に並んで飛ぶ5〜6個の光体群を目撃し、その目撃時間や飛行方向
 
も矛盾がない為、「何か」が空を飛んでいた事は間違いありません。
 
問題は、一体何が飛んでいたのか?と言う事です。
 

 
UFOビリーバーさん達の説によると、これは当然こんなの(↓)が飛んでいたのだ!! と言う事になります。
イメージ 2
 
しかし、こんなブーメラン型の シルエットを見たと言う人は一人もおらず、ただ光がV字に並んでいたと言うだけ
 
です。プレスコットで天体観測中に光体群を目撃した人はこう証言しています。「 …2つのライトが『V』の線に沿
 
って遠くにありましたが、最初の3つのライトはかなり曲がった『V』で飛行していました。 北西から北東を通過す
 
る間、後ろにあったライトの1つは、一時的に違う動きをしていました
 
―これは、V字に並んだ光が単一の飛行物体ではない事を示しています。
 
 
また、フェニックス上空で目撃された光体群は、ほかの場所で目撃されたものとは明らかに印象が異なります。
 
他の場所では、「光が一つづつ現れ、一つづつ消えた」りしていないのです。とても同一の飛行物体だとは思
 
えません。
 
加えて、フェニックスでの目撃報告を分析すると、見る場所によって光が消える順序が違っているとの事です。
 
一つの飛行物体であれば、どこから見ても光が消える順序は同じ筈なので、フェニックスでの光体群もやはり単
 
一の物体ではないと考えられるのです。
 

 
オチを明かすと、この光体群の正体は、空軍の照明弾投下演習だった可能性が非常に高いのです。
 
実はこの夜に先立って、空軍から「(フェニックスにある)ルース空軍基地を中心に、照明弾投下の夜間
 
演習をやりますよ」とアナウンスが出されていたのです
 
演習の内容は、洪水などの自然災害時の救難訓練で、数機のA-10攻撃機が参加したとされております。
 
ラスベガス近郊には「全米最大の演習拠点基地」とも言われるネリス空軍基地があり、そこから照明弾を積んで
 
ルース空軍基地に向かったA-10の編隊が「V字UFO」に誤認されたのだと思われます。
 
A-10は巡航速度が遅く、「速度は通常の航空機よりもずっと遅かった」との目撃報告にも合致します。
 
イメージ 3
(←)A-10攻撃機。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
また、フェニックスでの目撃例はまさに照明弾投下演習そのもの。
 
ネリスから飛来したA-10が照明弾を演習区域に投下しているのだと思われます。
 
動画でも一発づつ照明弾を落としている様子が良く判ります。
 
順番に投下するので、順番に消えるのは当たり前ですが、この「消える」と言うのがミソで、動画をみると、照明弾
 
が燃え尽きて消えるのではなく、山の陰に隠れて見えなくなっているのです。
 
見る場所によって消える順番が違うと言うのもこれで納得できます。山の稜線はでこぼこしているので、見る場所
 
によって隠れる順番が異なる訳です。
 
 
演習終了後、A-10編隊はツーソンにあるデビスモンサン空軍基地(A-10の飛行隊が配備されている)に帰投す
 
る途中で、エロイなどで再び目撃されたのです。
 

 
この「事件」は、日本では割とマニアックですが、アメリカでは人気が高いらしく、専門のサイトがあったり、映画
 
のモチーフになったりしております。
 
 
ただの誤認が何故廃れず残っているかと言うと、フェニックス周辺ではこの後も度々「フェニックス・ライツ」が目
 
撃されているからです。(YouTubeに幾つも動画が出ています。)
 
つまり、ルース空軍基地では頻繁に照明弾投下訓練をしていると言う事でしょう。
 

 
イメージ 4
 
(←)首位固め成功!!

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