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宇宙生物学上の大発見

というわけで、NASAの正式発表が出ましたね。とりあえずウォール・ストリート・ジャーナル電子版(日本語版より)によると
米航空宇宙局(NASA)などの研究グループは2日、遺伝情報を伝えるDNA(デオキシリボ核酸)において、リンの代わりにヒ素を使っている「可能性が非常に高い」細菌を発見し、培養に成功したと発表した。この細菌は、長らく考えられてきた生命の基本要素を持たない初の生物である可能性がある。 

NASAなどの研究グループは、遺伝情報を伝えるDNAにおいて、リンの代わりにヒ素を使っている可能性が非常に高い細菌を発見し、培養に成功したと発表。培養されたこの細菌は、らせん状のDNAの主鎖など生命維持に不可欠な部分について、リン分子の代わりに猛毒のヒ素を使っていると いう。DNAはすべての生物に不可欠な要素。この細菌は通常猛毒であるヒ素に依存しており、地球外の生命体が生命維持のために異質な物質を使っている可能性を示す生きた証拠となる。 

ひところは「すわ、地球外知的生命体からの信号を受信した!」とかネットでは大騒ぎでしたから、その噂に比べればやや期待外れだと思う方がいるのも、無理もないです。なるほど、この内容なら事前の記者会見予告の内容が「地球外生命体の証拠の探索に影響を与えるであろう、宇宙生物学上の発見」という、やや思わせぶりな表現になっているのもうなずけます。

#この表現の微妙さにもかかわらず、「地球外生命体の証拠」と断定的に脳内翻訳してしまった人たちが小生も含めて世界中に多数いたのは、いかに人々が(もちろん小生も含めて)「外なる隣人」の登場を期待しているのか、ということです。

でも誤解してはいけません!当たり前ですが、この内容でも十分過ぎる程に従来の常識を覆す大発見!!記事をよくみると、まだ「DNAと同じ構造を持っているが、リンの入るべきところにヨウ素が入った新しいタイプの遺伝物質」が特定されたというわけではなく、その直前段階ぐらいみたいですが、とにかくヨウ素が必須であるような生命形態がありえるというだけでもとんでもない。地球外生命体の可能性を大きく広げる発見であるというのは間違いなさそうです。

#少なくとも、「ビートルズ」ネタとは比べものにならないインパクトだと思いますがいかがでしょうか、とある科学のコミュニケータ様(意味不明)

とはいえ科学者の間にはそう革新的な発見ではないのではと評する方もいるそうで、同じくWSJによると
DNA研究の権威者で、 ニューヨーク大学の化学者でもあるロバート・シャピロ氏は「これは興味ある珍しいもので、新しい発見だが、理論的な枠組みを壊すほどのものではない」と指摘し、「変わった習性を持つ既知の生物の親戚のようなものだ」と語った。
とのことです。このへんは専門家同士の見解の相違なので我々素人には判断がつきませんが、ともあれものすごく興味をそそるニュースでした。Felisa Wolfe-Simonを始めとするこの研究に携われたNASAのスタッフの方々に、心より敬意を表しますm(__)m

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確かにこの件、前評判というか、事前に多くの人に期待を持たせるような形でアナウンスがあったので、かなり失望した人も多かったように思います。

私は、しっかりと失望しました(笑。

と、そんな中で、これがあの時の NASA からの発表だったら良かったのにと思ったニュースがあったので、貼りつけておきます。

http://dayliynewsdiary.blog89.fc2.com/blog-entry-1049.html

2011/1/19(水) 午前 0:00 ポテデメ 博士(工学) 返信する

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おお、3ヶ月ぶりにスパムでないコメントをいただけた!potedemeさん、コメントありがとうございますm(__)m

あの事前発表は、NASAも予算削減圧力に苦慮しているという証拠なんだろうなと思いました。例の「はやぶさのカプセルから発見の微粒子が間違いなくイトカワ由来のものと判明」というニュース、破格の号外扱いで、ちょうど事業仕分けスケジュールにぶつける形でやって大成功しましたからね。かたやこのNASAの発表、確かに大発見ですけれど、「内容の価値を過大に思わせてしまった」という点でプレス対策としてはちょっと失敗でしたよね。惜しいです。

2011/1/19(水) 午前 1:27 半端者 返信する

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それはさておき、ご紹介いただいたロシア発のネタ記事、私も見ました。4月1日でもないのに、またなんでこんな与太が流れたのか、その事情は気になりますがどうなんでしょう。

どう見てもアーサー・C・クラーク「宇宙のランデブー」ですよね。3つだし。

2011/1/19(水) 午前 2:00 半端者 返信する

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