怒涛の日々の記録

カリフォルニアから戻って来ました。

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Summer Camp 2008 in California

6月の中旬から8月の終わりのほうまで、ず〜っと夏休みだった子供達。

夏休みが長すぎるので、当然いっちゃんには、あれやこれやとサマーキャンプに行ってもらっていました。

日本人が「キャンプ」と聞くと、「テントを張って、お泊りして・・・」ということを想像してしまいますが、アメリカで「サマーキャンプ」と言うと「夏期講習」のこと。お泊りするのもありますが、普通は何時間かの講習だけで、お泊りはしません。

いっちゃんは先ず、Palo Alto市の公立学校で行われているサマースクールに通っていました。これが6月中旬から7月中旬までの4週間。普段の学校と変わりなく、小学校の教室で、お絵かきや勉強をしてすごしました。

次の週はメキシコに家族旅行へ出かけました。

その次の週、7月28日(月)から8月1日(金)までは、Palo Alto市がやっているサマーキャンプで、「Hi Five Camp」というのに参加しました。

Palo Alto市では、サマーキャンプだけでなく色々な習い事を用意してくれていて、季節ごとにその詳細を書いた「Enjoy! Palo Alto」という冊子を各戸に配布してくれます。この冊子の春号にサマーキャンプの参加者募集について書いてあるのです。

いっちゃんにはスポーツの他に、何か楽しいことをさせてあげたいなあと思っていたら、お友達のお母さんがこの「Hi Five Camp」を薦めてくれたのでした。

Hi Fiveは、私達がよく行くMitchell Parkのガールスカウトハウスに集合します。
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初日に行ってみたいっちゃんですが、幼稚園でのクラスメートYKちゃん(日本人の女の子)と一緒だということが分かって大喜び。

毎日9時から午後2時までで、月曜日から金曜日までの一週間の料金は155ドル。内容は盛りだくさん!!!

消防士さん、お巡りさん、赤十字の職員の方などの訪問を受けて、パトカーや消防車、救急車に乗らせてもらったり、図書館に行ったり、どなたなのかは分かりませんが、ペットの動物をたくさん連れてきてくださって、それに触らせてもらったりエサをやったり。

もちろん、お絵かきやクラフトも毎日大量に持って帰ってきました。

最終日にはMitchell Parkの水遊びエリアで水遊びもやらせてもらって、楽しい1週間になりました。

でも、疑問が一つ。

このCampがすっかり終わってからのある日、いっちゃんが言いました。

「Hi Fiveでカブトムシ見に行った。公園から緑色の四角い車に乗って、電車に乗って、その後に自転車に乗ってジャングルに行った。ジャングルの中の木に、クワガタやカブトがいっぱいいた。パラワンもおったで。」って。(「パラワン」はパラワンオオヒラタクワガタのこと。うちは去年、これを飼っていました。)

Campが終わってからなので先生に話も聞けず、いっちゃんが言うにはHi Fiveの最終日だったそうなのでYちゃんもお休みでいなくて真相は全くの闇の中。

この辺に長く住んでいる人に聞いても、カブト&クワガタを見られるところなんて知らないって言うし。。。そんなに良いところなんだったら、もう一度連れて行ってあげたいのはやまやまなんだけど、本当にそんなところがあるのかどうか、今だに分かりません。夢でも見たんじゃないのかなあ・・・???

さて、Campのことに話を戻しましょう。

次の週、8月4日からの1週間は、「Skyhawks Mini-Hawk Camp」に参加しました。

これもPalo Alto市のキャンプです。

Peers Parkという公園で、ミニサッカー、ミニバスケットボール、ミニベースボールの基礎を教わりました。午前中の3時間、5日間で113ドル。

これには、いっちゃんの公園友達YKくん(日本人の男の子)も参加していました。

いっちゃんはスポーツが大好きです。

野球はもちろん大の阪神ファンで、毎日のように家の中で練習しているので5歳児としては、かなりなハイレベルだと思います。

サッカーに関して言えば、毎週金曜日にパパさんの大学の人たちが我が家の近くで練習試合をやっているので、いっちゃんはそれに参加しています。参加し始めたころにはサッカーのルールも全く分からない状態だったのですが、大人に混じって半年近くもやっていれば、それなりに様になってきたようで、本人も楽しそうです。

バスケットボールは幼稚園でお友達と遊びでやる程度。いまひとつ、ルールがよく分かっていなかったのかもしれません。

でもこのキャンプで基礎からしっかり教わって、なおかつ試合もやらせてもらっていたので、すごく頑張ってやっていました。

これはサッカーの練習をしているところ。
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左から4番目がいっちゃんです。

お迎えの時間がみーちゃんのお昼寝の時間と重なってしまうために、「早めに行って、いっちゃんの勇姿を見る」ということができなかったのですが、いっちゃん自身はすごく楽しくやっていたようです。

その次、8月11日からの週は、いよいよいっちゃんのお待ちかね、野球のキャンプです!

でもその前に・・・

野球のキャンプは午後からの2時間だけで、午前中をもてあましてしまうので、午前中はサッカーのキャンプに行ってもらうことにしました。

サッカーのキャンプはPalo Alto市のやっている「Kidz Love Soccer Camp」。Greer Parkという公園で、9時から12時まで、5日間で115ドル。

サッカーはアメリカでは子供に人気のスポーツなので、このキャンプも大盛況。女の子も含めて、たっくさんの子供達が参加していました。

毎日、サッカーの基礎練習をしてから練習試合をして、大満足の様子で帰ってくるいっちゃん。

最終日には、「ワールドカップ形式」で試合をして、パレードもしました。
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いっちゃんは「メキシコ」のチームだったので、その国旗を持って、フィールドを回りました。国旗の緑色の端っこを持って、体は横を向いて顔がこちらに向いているのがいっちゃんです。

さて、その週の午後からは、野球のキャンプに行っていました。

いっちゃんはずっと前から野球を習いたがっていたのですが、リトルリーグにせよキャンプにせよ、この辺で野球を習おうとすると「6歳から」というのが相場らしく、5歳のいっちゃんが参加できるのはありませんでした。

そんなとき公園友達のママさんから、「Menlo Parkのキャンプが5歳から入れたと思うけど。」と教えていただいて、オンラインで調べてみたところ、5歳から入れるサマーキャンプを見つけました。

Menlo Park市がやっているサマーキャンプで、「Baseball Clinic」という名前だったと思います。1時から3時まで、月曜日から木曜日までの4日間。

オンラインで申し込んだ為、募集要項や料金がどうだったのかは覚えていませんが、5歳から7歳くらいまでの子が対象だったと思います。

他のサッカーなどのキャンプと同じく、毎日前半に基礎練習をやって、後半は練習試合になります。

5歳の子としてはハイレベルな野球が出来るいっちゃんですが、頭一つ大きな年上の子と比べればまだまだ練習しないといけません。大きな子達に混じって試合をするのはとっても楽しかったようです。

これは練習試合でいっちゃんがキャッチャーをやっているところ。ボールを投げ返しているのがいっちゃんです。
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ピッチャーはコーチがやってくれているので、皆それなりに打たせてもらって、楽しい試合ができます。

いっちゃんはその日によって、キャッチャーをやっていたりファーストを守っていたり。投げるのも得意ですが、打つのも得意なので、バッターの打順が回ってきたときにはすごくよく打っていました。

さて、大忙しの1週間が終わって、夏休み最後の週、8月18日から22日までは、Palo Alto市の「Greatest Hits Camp」というのに参加しました。

10時から3時までで175ドル。

これもHi Five Campと同じでレクリエイション・キャンプ。いろいろなことを経験させてもらったり、お絵かきやクラフトをするものです。

場所はPalo Alto Junior Museum&Zooの隣にあるコミュニティーセンター。
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募集要項の紹介文には「消防署への遠足があるかも」と書かれていましたが、これは実際にはなかったみたい。

火曜日と木曜日には、コミュニティーセンター横のプールで泳いで、水曜日にはJunior Museum&Zooへの遠足もあったのですが、Hi Fiveがあまりにも毎日盛りだくさんだったので、それと比べてしまうと「月曜日と金曜日は何もなし?」という感じがしました。

遠足やプール以外には、皆で鬼ごっこをしたり何かを作ったり。いっちゃんはこれはこれなりに楽しんだようです。


そんなふうにして、いっちゃんの忙しい夏休みが終わりました。

Palo Alto市では、新学期は8月26日から始まっていて、無事進級したいっちゃんは小学1年生になりました。

このブログでも、いっちゃんの学校生活を書いていきます。(いつもの通り、ボチボチですが・・・)

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8月15日(金)から21日(木)まで、パパさんが学会出席のため東海岸に行ってしまい、私と子供達だけで過ごしました。

パパさん出発の金曜日は夜の便に乗る予定だったので、子供達にいつもより早く夕ご飯を食べてもらい、お風呂にも入ってから、パパさんを車で駅まで送っていきました。

帰ってきてから歯を磨いて寝る準備をして、3人の寝かしつけに多少時間がかかったものの、思ったより大変ではなく、皆平和に寝てくれました。

次の日。いきなり土曜日で、いっちゃん&さっちゃんの予定が何もありません。

困ったので、こんなときの奥の手、トイザラスに行ってオモチャを仕入れてくることに。

最近、いっちゃんは本当に体力が有り余っていて、午前にサッカーを、午後から野球を習わせても、「夕方からもう一回サッカーかプールに行きたい。」と言い出す始末。

パパさん不在の間、そんないっちゃんの「一日中、暴れまわっていたい」欲求を私一人で満たせるはずも無いので、「ちょっとしたスペースがあれば、体を使って遊べるもの」を探しに行きました。

いっちゃんのリクエストは「インラインスケート」。

何でも、サマースクールやサマーキャンプで、ローラースケートとインラインスケートの両方をやらせてもらったとかで、「コマなしの方が欲しい」と言うので、私も「買ってあげてもいいか」と思ってしまったのです。

で、トイザラスでは上の二人は全然違うものに興味を示すので、二人を一緒に連れて歩くのに苦心しつつ、更に最近自己主張が激しくなってきたみーちゃんを、展示してあるオモチャに触らせてあげたりしながら、どうにかこうにか満足のいくお買い物が出来ました。

購入品発表〜♪

いっちゃんのインラインスケート。
靴のサイズが4段階で変えられます。25ドルくらい。
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さっちゃんが一目ぼれしたお姫様変身セット。12ドルくらい。
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私がお勧めのゴルフセット。25ドルくらい。
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これも私が興味があったスケボー。小さい子が練習するときに使うハンドル付き。ハンドルは折りたためます。一番高くて30ドルくらい。
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ごめん、みーちゃんのものはありません。

さて、家に帰ると中庭に出て遊ぶことにしました。

私達の住むアパートは、建物がコの字型に建っていて、中庭があります。中庭から見て建物が建っていない方角はプールになっているので、基本的に外から人が入ってこないようになっています(小さな階段があるので入ろうと思えば入れますが)。

我が家はこの中庭に面しているので、リビングルームの窓から直接中庭に出られるようになっているのです。

いっちゃん&さっちゃんが中庭で遊んでくれると私は楽なのですが、木が少し植わっているだけで何も無いところなので、子供はそんなに長時間は遊んでくれません。

でも遊びアイテムがあれば大丈夫!

先ずいっちゃんはインラインスケートを履いてみましたが、いきなり立って歩けるじゃありませんか!

げげっ!ちょっとビックリ。

お母さんはきっと出来ないよ。。。

今までは「いっちゃんに出来て私に出来ないことはない!」と思っていたけど、これは出来ないかも。

私も子供のころはローラースケートをやっていたんだけど、インラインスケートはやったことがないし。

私は基本的にコマ付きの物が好きだから、いっちゃんのインラインスケートも挑戦してみたいところだったけど、「年寄りの冷や水」みたいなことになっても困るのでやめておきました。ああ〜、負けた〜。

これからは子供に負けることが増えてくるんだろうな。嬉しいような、悲しいような・・・。

まあいいや。話を戻しましょう。

いっちゃんはその後、インラインスケートとスケボーを交互に練習していました。

どちらも本当の意味ではまだ出来ていませんが、「ちゃんと滑れるようになるまでそんなに時間は掛からないだろう」と思わせるような滑りっぷり。

かなり長い時間練習していました。

さっちゃんはその間、お姫様に変身して中庭中をしゃなりしゃなりと歩いておりました。
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みーちゃんは私が抱っこしていたんだけど、「降ろせ降ろせ」と暴れまわって大変でした。


お外での練習&練り歩きが終わって家に入ってきてから、お兄ちゃんが私のところに走ってきて、笑いながら「きれいきれい。恥ずかし〜〜〜い♪」と言いました。

「は?何が・・・」と言いながら見てみると・・・、みーちゃんがお姫様セットを着けられて、キョトンとしていました。
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お兄ちゃん・・・。「きれい」って・・・。お兄ちゃんはみーちゃんにベタベタ惚れだからなあ。。。

さて、そんな風に一日目が過ぎていきました。

二日目はゴルフを持って、近所の公園へ。

いつもなら飽きてしまっている公園ですが、新しいゴルフがあれば大丈夫!

楽しく過ごしました。

三日目の月曜日からはいっちゃんはサマーキャンプに、さっちゃんは保育所に行くことになっていたので、その他には出来るだけ外出しないよう静かに過ごして、無事、「パパさんのいない日々」1週間を乗り切ることができたのでした。

アメリカに来て半年以上経っているので、前回のパパさんの出張のときよりも不安は少なく、平和〜に暮らせた1週間でした。(パパさんがいると平和ではないという意味ではないですよ!!!)

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